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¿Qué se entiende en biología por el término "evolucionado"?

¿Qué se entiende en biología por el término


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Un alumno me preguntó esto el otro día y pensé que lo volvería a preguntar aquí. Si se dice que un organismo está "más evolucionado" que otro, ¿qué significa esto exactamente?


"Más evolucionado" no tiene sentido en todos los contextos. Consulte la respuesta de terdon para obtener una buena explicación.

En el sentido más estricto, se puede decir que un organismo es más divergente que otro al comparar ambos con un exogrupo, de modo que hay un ancestro inferido más común en referencia al cual hacer la comparación. En este caso, un organismo es más divergente si hay más cambios en este organismo que en el otro, en relación con el punto de referencia.

Sin embargo, al hablar, muchas personas se vuelven perezosas y usan "más evolucionado" como abreviatura, deseando que signifique algo como "más divergente". Incluso "más divergente" no tiene sentido en los siguientes contextos:

  • cuando no hay exogrupo entendido
  • al describir una complejidad creciente (los parásitos obligados han perdido complejidad y han tenido más cambios evolutivos que sus parientes no parásitos)
  • cuando el grupo externo está mal elegido. Las comparaciones entre mamíferos y reptiles no deberían, en general, utilizar procariotas como grupo externo.

Editado 06/12/2013 para reflejar la precisión en la respuesta de terdon.


No puedo mejorar la descripción de Thomas Ingalls de cuándo se usa apropiadamente "más evolucionado", pero el uso inapropiado / perezoso de la frase es tan frecuente que merece más comentarios. En mi experiencia, el uso más común de la frase "más evolucionado" es cuando se describe la mayor complejidad de un organismo frente a otro. Este uso no solo carece de sentido, sino que es incorrecto y dañino, y surge de un malentendido de lo que implica la evolución. Enfáticamente, la evolución no es lo mismo que una mayor complejidad.

Intento evitar decir "más evolucionado" y tiendo a favorecer "más complejo", "menos simple" o "menos primitivo". "Primitivo" tiene sus propios problemas, ya que a veces trae consigo la connotación de evolución (un "ojo primitivo" o "sistema nervioso primitivo" son frases comunes), pero al menos evita un mal uso explícito de "evolucionado".


No existe tal cosa como más o menos evolucionada. Al menos no fuera de los medios populares. La única comparación razonable que se puede hacer es comparar números de generaciones. usted podría dicen que una especie que ha pasado por X generaciones está menos evolucionada que una que ha pasado por X * 2 generaciones. Simplemente no significa mucho.

Evolucionado no es un término cuantitativo, realmente no puedes estar más o menos evolucionado que otra cosa.


Es una frase en el lenguaje común sin significado científico, que encaja en la misma categoría que delegado o devolución. Es como dijo @terdon:

No existe tal cosa como más o menos evolucionada.

En un contexto científico, siempre debe encontrar la medida evolutiva en cuestión y los métodos para cuantificar esa medida.

En un contexto biológico, la frase no encontraría significado, cuando la evolución es una función de la aptitud. En tal contexto, la aptitud está inevitablemente ligada a parámetros ambientales. Cuanto más complejos sean estos parámetros, más nichos pueden estar disponibles para las especies potenciales, siendo la temperatura uno de los factores más importantes (Ver: Hipótesis del tiempo evolutivo efectivo). Tome esta afirmación con la precaución necesaria, ya que está lejos de mi experiencia.

Sobre todo me he encontrado con la frase más evolucionado en referencia a especies grandes y tangibles, y también en ciencia ficción.

Dígale a su alumno que siempre esté consciente de que, al final, las especies unicelulares hacen que la vida para nosotros en este planeta sea viable: coevolucionamos. Pero también eventualmente nos consumen / reciclan de una forma u otra, y seguramente nos sobrevivirán. Se necesita un esfuerzo extremo y delicadeza para que un anfitrión multicelular grande y enérgico obtenga, mantenga y retenga su nicho en este planeta. En todo el campo de la biología molecular no hay nada como la inmunología.

Para un experimento mental, deje que el estudiante imagine un suelo con diferente pH, de la misma especie de planta que igualan los tiempos de siembra.

El resultado puede ser algo como se muestra a continuación. La frase "más evolucionada" claramente no describe tal escenario de una generación de especies de plantas y, por lo tanto, no es adecuada en una descripción objetiva de la evolución.

Nota al margen: Los iones Al3 + son tóxicos para las plantas, aturden el crecimiento de las raíces y la ingesta de fosfato. Con un pH elevado, se disuelve más aluminio.


La mayoría de las veces lo he visto usado para significar "poseer características que aparecieron más recientemente en el registro evolutivo histórico". Por lo tanto, un humano se considera más evolucionado que un chimpancé porque nuestra bipedestación, la falta de pelo y el gran cerebro aparecieron más recientemente que las características de los chimpancés, y un chimpancé está más evolucionado que un pez porque peces muy similares a los que viven hoy aparecen en el registro antes que nada. parecerse a un mono, y así sucesivamente.

Creo que es un uso bastante pobre del lenguaje, francamente, ya que sugiere linealidad y ordenamiento a la evolución que simplemente no existe, combina un gran cambio morfológico con el cambio en general e implica incorrectamente que estabilizar la selección no es evolución.


Ver el vídeo: QUE ES LA BIOLOGÍA? en minutos (Junio 2022).