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1.7: Importancia de los arrecifes de coral - Biología

1.7: Importancia de los arrecifes de coral - Biología


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Los arrecifes de coral son ecosistemas muy complejos que proporcionan un hábitat valioso para peces y otros animales con sus estructuras hermosas y únicas. Los arrecifes de coral son importantes por una variedad de razones que discutiremos a continuación.

Coral Outcrop Flynn Reef por Toby Hudson a través de Wikimedia [CC by 2.0]

Biodiversidad:

A menudo se piensa en los arrecifes de coral como una ciudad ajetreada; los edificios están hechos de coral y los miles de organismos que habitan esta ciudad actuando como los humanos interactuando entre sí y realizando trabajos diarios. Los arrecifes de coral brindan protección y refugio a casi una cuarta parte de todas las especies marinas conocidas y se han convertido en uno de los ecosistemas más grandes y complejos que conoce el ser humano. Los arrecifes de coral albergan más de 4.000 especies de peces, 700 especies de corales y miles de otras plantas y animales. Esta diversidad de especies proporciona un gran acervo genético que brinda a las comunidades más resiliencia durante las condiciones ambientales extremas y el cambio climático. Esto es importante para la salud general de una comunidad ecológica. Con una mayor diversidad de especies, el impacto de perder una especie en extinción será menor. La enorme diversidad de organismos de los arrecifes de coral también ofrece potencial para nuevos medicamentos u otros productos que pueden desarrollarse a partir de los bioquímicos que estos organismos producen. La mayoría de los organismos de los arrecifes de coral no se han estudiado por sus posibles beneficios para la medicina y la industria.

Protección costera:

Los arrecifes de coral actúan como una barrera natural que protege las playas, ciudades y comunidades costeras de las olas del océano. Casi 200 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para protegerse de las marejadas ciclónicas y las olas. Sin los arrecifes de coral, muchos edificios se volverían vulnerables a los daños causados ​​por las tormentas.

Los arrecifes protegen las costas de la NOAA a través de Flicker [CC by 2.0]

Comida:

Los arrecifes de coral son una importante fuente de alimento para las personas que viven cerca de los arrecifes y son cruciales para las pesquerías del mundo que les proporcionan una fuente importante de proteínas. En los países en desarrollo, se dice que el arrecife contribuye a una cuarta parte de la captura total de peces, proporcionando recursos alimenticios para decenas de millones de personas.

"Pescador comercial" de NOAA [CC by 2.0]

Medicamento:

Muchos de los compuestos que se utilizan ahora en la medicina humana se encuentran en el arrecife de coral con la posibilidad de que se descubran más. Varios organismos que se encuentran en los arrecifes producen compuestos químicos que han sido aislados para aplicaciones humanas. Los científicos han desarrollado tratamientos para una variedad de enfermedades como enfermedades cardiovasculares, cáncer de piel, úlceras y leucemia. Otros compuestos pueden ayudar a reducir la inflamación, matar virus y relajar los músculos. Los organismos que habitan el arrecife de coral no solo brindan tratamientos médicos, sino que la estructura esquelética única del coral se ha utilizado para material de injerto óseo.

Turismo:

Los ecosistemas de arrecifes de coral se encuentran entre los ecosistemas más biológicamente diversos y económicamente valiosos de la Tierra, ya que no solo apoyan las economías locales sino mundiales. A través del turismo (es decir, snorkeling, buceo, natación) y la pesca, los arrecifes de coral generan miles de millones de dólares, así como empleos en más de 100 países de todo el mundo. Se estima que el valor anual de los servicios ecosistémicos proporcionados por los arrecifes de coral a millones de personas supera los 375.000 millones de dólares. Los arrecifes de coral pueden aportar indirectamente valor económico a estos países al permitir que los visitantes disfruten de las playas, coman mariscos locales, practiquen remo y naveguen. Todo esto es posible debido a que los arrecifes de coral actúan como amortiguadores contra olas, tormentas e inundaciones. La desventaja es que cuando el turismo daña los arrecifes de coral, no solo afecta a los organismos y los arrecifes de coral, sino también a la población local y su economía, que dependen de los ingresos del turismo.

Snorkel de Angelique800326 a través de Wikimedia [CC by 2.0]

Un buen ejemplo se puede encontrar en Bonaire, una pequeña isla caribeña. Bonaire gana alrededor de $ 23 millones (USD) anualmente de las actividades de los arrecifes de coral, sin embargo, administrar su parque marino cuesta menos de $ 1 millón por año. Un estudio realizado en 2002 estimó el valor de los arrecifes de coral en $ 10 mil millones, con beneficios económicos directos de $ 360 millones por año. Para los residentes de las áreas de arrecifes de coral que dependen de los ingresos del turismo, la destrucción de los arrecifes crea una pérdida significativa de empleo en las industrias del turismo, la recreación marina y la pesca deportiva. Esta gran cantidad de ingresos generados se ve amenazada por la degradación de los arrecifes de coral. Como puede ver, se está produciendo un ciclo de retroalimentación positiva debido a esta situación. Muchos componentes del turismo, incluidas las actividades recreativas, son la causa del daño a los arrecifes, pero, irónicamente, se ha demostrado que el ecoturismo también lo es.

La información de este capítulo es gracias a las contribuciones de contenido de Haley Zanga, Marisa Benjamin y Audrey Boraski.


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Ensayo sobre los arrecifes de coral

Lea este ensayo para aprender sobre los arrecifes de coral. Después de leer este ensayo, aprenderá sobre: ​​1. Introducción a los arrecifes de coral 2. Origen de los arrecifes de coral 3. Condiciones 4. Tipos.

  1. Ensayo sobre la introducción a los arrecifes de coral
  2. Ensayo sobre el origen de los arrecifes de coral
  3. Ensayo sobre las condiciones de los arrecifes de coral
  4. Ensayo sobre los tipos de arrecifes de coral

Ensayo n. ° 1. Introducción a los arrecifes de coral:

En los mares tropicales, muchos tipos de animales de coral y organismos marinos como pólipos de coral, algas calcáreas, criaturas formadoras de conchas y plantas secretoras de cal viven en grandes colonias. Aunque son criaturas muy pequeñas, su capacidad para secretar calcio y tímido dentro de sus diminutas células ha dado lugar a un tipo peculiar de relieve marino.

Existen en numerosas especies de muchas formas, colores y formas. En condiciones favorables, crecen en gran abundancia justo debajo del nivel del agua.

Tomando a los animales de coral en su conjunto, los pólipos son los más abundantes y también los más importantes. Cada pólipo reside en una pequeña copa de coral y ayuda a formar arrecifes de coral. Cuando mueren, sus esqueletos calcáreos se cementan en piedra caliza coralina.

También hay especies que no forman arrecifes, como los & # 8216 corales preciosos & # 8217 del Océano Pacífico y el & # 8216 coral rojo & # 8217 del Mediterráneo, que pueden sobrevivir en las aguas más frías e incluso más profundas. Por regla general, prosperan bien solo en los mares tropicales más cálidos.

Ensayo # 2. Origen de los arrecifes de coral:

El tema del origen de los arrecifes de coral ha sido estudiado y debatido durante más de un siglo y medio. Se han sugerido varias teorías, pero ninguna es universalmente aceptada. La teoría más aceptada es la planteada por el gran científico Charles Darwin, tras su viaje a las islas del Pacífico en 1842.

Se conoce como teoría del hundimiento. Darwin asumió que todos los arrecifes de coral comenzaron como arrecifes periféricos alrededor de una isla o las partes más altas de volcanes extintos que se encontraban sobre el lecho marino. Debido a una deformación general hacia abajo de la corteza terrestre y la corteza terrestre, las islas gradualmente se hundieron. Los corales continuaron creciendo hacia arriba para seguir el ritmo del hundimiento.

El crecimiento fue más vigoroso en el borde exterior que en el borde terrestre debido a las condiciones de vida más favorables para los corales, por lo que el arrecife circundante se ensanchó. Luego formó una barrera de arrecifes, con una laguna entre la isla y el arrecife eventualmente, cuando la tierra se sumergió por completo, solo se vieron los bordes exteriores de los arrecifes, formando un atolón.

La isla sumergida estaba cubierta por una capa de sedimento de modo que la laguna circular de carácter tímido es generalmente poco profunda.

Así, los atolones marcan la posición de las antiguas islas (Fig. 91a). Investigaciones más recientes de oceanógrafos han revelado que el fondo del océano, de hecho, ha sido sometido a hundimientos, especialmente en el Pacífico. Por lo tanto, la explicación de Darwin fue en general correcta.

Entre las otras teorías, quizás el geógrafo estadounidense R.A. Vale la pena considerar la teoría del control de los glaciares presentada por Daly en 1910. Durante su visita a Mauna Kea en Hawaii, notó la estrecha relación entre las glaciaciones y el desarrollo de los arrecifes de coral.

Creía que durante el apogeo de la Edad del Hielo, el agua estaba demasiado fría para que se produjera el crecimiento de los corales. Con la ausencia de una barrera de coral, la erosión marina pudo atacar y bajar las islas. Con el regreso del clima más cálido, el agua que estaba encerrada en las capas de hielo se derritió.

En consecuencia, hubo un aumento del nivel del mar que en algunos casos, sumergió estas islas inferiores. En estas plataformas planas con olas, los corales comenzaron a crecer hacia arriba a un ritmo de un pie en una década para seguir el ritmo del aumento del nivel del agua (Fig. 91b).

Se formaron así los arrecifes de coral, donde las islas aún se proyectan sobre el nivel del mar, y los atolones. La evidencia reciente de perforaciones a través de formaciones de coral parece favorecer la explicación de Daly sobre un cambio en el nivel del mar y la consiguiente erosión de las islas. Sin embargo, las perforaciones más profundas revelan rocas basálticas.

Estos corresponden a las islas hundidas previstas por Darwin. Por tanto, una combinación de las dos teorías explica todas las características importantes de los arrecifes de coral y los atolones.

Ensayo # 3. Condiciones de los arrecifes de coral:

Los corales formadores de arrecifes sobreviven mejor en las siguientes condiciones:

I. La temperatura del agua no debe caer por debajo de 68 ° F. (20 ° C). Esto limita virtualmente la distribución territorial de los corales a las zonas tropicales y subtropicales. Una vez más, no florecerán donde haya corrientes frías debido a la afluencia del agua fría de las profundidades que enfría el agua cálida de la superficie. Esto explica por qué los arrecifes de coral generalmente están ausentes en las costas occidentales de los continentes.

Por otro lado el efecto de calentamiento de las corrientes cálidas. p.ej. la Corriente del Golfo, significa que los corales se encuentran muy al norte de las Indias Occidentales en el Océano Atlántico. Los océanos Pacífico e Índico, sin embargo, tienen los arrecifes de coral más numerosos.

ii. La profundidad del agua no debe exceder las 30 brazas o 180 pies, porque más allá de esta profundidad la luz del sol es demasiado débil para que tenga lugar la fotosíntesis. Esto es fundamental para la supervivencia de las algas microscópicas, de las que dependen los pólipos de coral.

El agua poco profunda de menos de 100 pies es ideal. Pero siempre debe haber mucha agua ya que los pólipos no pueden sobrevivir por mucho tiempo fuera del agua.

iii. El agua debe ser salada y libre de sedimentos. Por lo tanto, los corales sobreviven mejor en el agua del océano en movimiento, lejos de las costas limosas o las bocas fangosas de los arroyos. Los corales se desarrollan mejor en el lado del arrecife que da al mar, donde las olas, las mareas y las corrientes en constante movimiento mantienen un suministro abundante de agua clara y oxigenada.

También aportan un suministro adecuado de alimentos en forma de organismos microscópicos.

Ensayo # 4. Tipos de arrecifes de coral:

Hay tres tipos principales de arrecifes de coral.

I. Arrecifes costeros:

Un arrecife de borde es una plataforma coralina que se encuentra cerca de la costa y se extiende hacia afuera desde el continente. A veces está separada de la costa por una laguna poco profunda. Es más ancho cuando bordea un promontorio saliente, pero está completamente ausente cuando se enfrenta a la desembocadura de un arroyo.

El borde exterior crece rápidamente debido a las olas que salpican que renuevan continuamente el suministro de alimentos frescos. Los arrecifes pueden tener aproximadamente una milla de ancho, se encuentran justo por encima del nivel de las aguas bajas y se inclinan abruptamente hacia abajo en el lado del mar hasta una profundidad de aproximadamente 100 pies (Fig. 88).

Ii. Arrecifes de barrera:

Un arrecife de barrera está separado de la costa por un canal o laguna mucho más ancho y profundo (Fig. 89). El arrecife está parcialmente sumergido. Donde se encuentra por encima del nivel del agua y la arena se puede acumular, es posible que haya un poco de vegetación.

Los arrecifes de barrera tienen brechas estrechas en varios lugares para permitir que el agua de la laguna cerrada regrese al océano abierto. Estos espacios son muy útiles para el transporte marítimo y proporcionan las únicas entradas para que los barcos entren o salgan de la laguna. La barrera de coral más conocida es la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Queensland, Australia. Tiene 1.200 millas de largo, separada de la costa por un canal de 100 millas de ancho en algunos lugares y más de 200 pies de profundidad.

Iii. Atolones:

Los atolones son similares a los arrecifes de barrera, excepto que tienen forma circular y encierran una laguna poco profunda sin tierra en el centro. El anillo circundante generalmente se rompe en algunos lugares para permitir el libre flujo de agua (Fig. 90). En el interior de los arrecifes, se acumulan escombros de arena y piedra caliza y pueden crecer palmeras como cocos. Estas palmeras prosperan bien en el agua salobre de la laguna.


1.7: Importancia de los arrecifes de coral - Biología

Los arrecifes de coral son ecosistemas oceánicos especiales donde prosperan muchas especies marinas y de los que dependen muchas más especies marinas. A veces denominados “jardines marinos”, los arrecifes de coral albergan una biodiversidad excepcional en las aguas tropicales normalmente pobres en nutrientes. Los arrecifes de coral se encuentran con mayor frecuencia en aguas tropicales, con una gran cantidad de arrecifes en el Pacífico asiático.

El coral en sí es en realidad un grupo de organismos que viven juntos, no un solo organismo. El coral está formado por el esqueleto de coral y los pólipos de coral, pequeñas criaturas que parecen anémonas de mar y crean exoesqueletos de carbonato de calcio que forman la estructura de coral más grande. Cada generación se basa en la generación anterior, y así es como los arrecifes de coral "crecen".

Para hacer las cosas aún más confusas, los pólipos de coral, aunque pueden capturar algo de plancton diminuto, reciben la mayoría de sus nutrientes de los dinoflagelados, algas fotosintetizadoras, que viven con los pólipos en el coral. Como los líquenes, los dos animales viven tan entrelazados que durante décadas los científicos asumieron que eran un solo organismo. Ninguno de los dos puede vivir por sí solo, sino que depende el uno del otro para sobrevivir. Los dinoflagelados dependen de la luz solar, y es por eso que la mayoría de los arrecifes de coral se encuentran en aguas poco profundas donde la luz solar puede penetrar.

Al igual que las selvas tropicales y los humedales, los arrecifes de coral tienen una alta tasa de "reciclaje" de nutrientes. Esto permite que la biodiversidad prospere, aunque el ecosistema es relativamente bajo en nutrientes. Los productores, esencialmente plantas que realizan la fotosíntesis, forman la base de cualquier red alimentaria y se encuentran en abundancia en los arrecifes de coral, por ejemplo, algas y algas marinas. Los productores proporcionan alimento para los abundantes peces pequeños y la vida marina, que a su vez proporciona alimento a los animales más grandes.

Los arrecifes de coral también son indicadores importantes de la salud de los océanos e incluso de la salud del planeta en general. Los arrecifes de coral son para la tierra lo que los canarios son para las minas. La contaminación es una de las principales causas del blanqueamiento de los corales, un fenómeno que ocurre cuando los pólipos mueren y solo queda el esqueleto de coral. El esqueleto de coral es simplemente carbonato de calcio y es blanco, mientras que los pólipos proporcionan la gran variedad de colores a los arrecifes de coral. La mayor parte de esta contaminación se debe a la mala gestión de la tierra y al exceso de herbicidas, pesticidas y fungicidas químicos en las zonas desarrolladas. A medida que la cuenca recolecta y entrega el agua a los océanos, también se entregan contaminantes.

Otro riesgo para los arrecifes de coral es la pesca excesiva. Los peces de arrecifes tropicales son peces populares para los acuarios y, como resultado de la creciente demanda de estos peces en Europa occidental y América del Norte, los peces se capturan y venden. Se utilizan productos químicos como el cianuro para aturdir a los peces y así poder capturarlos fácilmente, pero este producto químico daña los arrecifes de coral. Estos buzos también destruyen los arrecifes en un intento de asustar a los peces para que salgan de los arrecifes o capturar a los aturdidos. Debido a que muchos de los arrecifes de coral del mundo están más cerca de los países en desarrollo de Asia, es difícil para los gobiernos y las organizaciones hacer cumplir las leyes de protección.

Los problemas mundiales como la acidificación del agua de los océanos y el aumento de la temperatura de los océanos también contribuyen al deterioro de este frágil ecosistema. Tomar medidas para reducir los contaminantes del agua terrestre mejoraría drásticamente la salud de los océanos y los corales. Además, el apoyo a los límites mundiales de la pesca y las prácticas de pesca permitiría que se llevara a cabo solo una pesca sostenible, protegiendo los corales y dando a los peces la oportunidad de reproducirse y mantener sus poblaciones en niveles saludables, asegurando los peces en el futuro. Las acciones para reducir los gases de efecto invernadero también ayudarían a reducir el calentamiento global y, por lo tanto, el calentamiento de los océanos. Si bien muchos obstáculos son difíciles de superar, hacer pequeños cambios en la vida cotidiana puede cambiar el destino del planeta. Los arrecifes de coral son nuestro sistema de alerta: si no pueden sobrevivir, vamos camino a un planeta inhóspito. Pero si podemos proteger nuestros arrecifes, todos podemos prosperar en un mundo saludable y disfrutar de la belleza de los jardines marinos para las generaciones venideras.

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La biología y la economía del crecimiento de los corales.

Para proteger los arrecifes de coral naturales, es de suma importancia comprender cómo se controla el crecimiento de los principales organismos constructores de arrecifes, los corales escleractinianos zooxantelados. Comprender el crecimiento de los corales también es importante para la acuicultura de corales, que es un negocio en rápido desarrollo. Este artículo de revisión proporciona una descripción general completa de los factores que pueden influir en el crecimiento de los corales escleractinios zooxantelados, con especial énfasis en las interacciones entre estos factores. Además, se discuten los principios cinéticos que subyacen al crecimiento de los corales. La información revisada se pone en una perspectiva económica al hacer una estimación de los costos de la acuicultura de coral.

Cifras

Curvas de fotosíntesis-irradiancia basadas en oxígeno ...

Curvas de fotosíntesis-irradiancia basadas en mediciones de evolución de oxígeno en dos grupos de cuatro colonias ...

Volúmenes biológicos de ocho genotipos ...

Volúmenes biológicos de ocho genotipos de S. pistillata después de estar en cultura por ...

Efecto de interacción de la irradiancia y ...

Efecto de interacción de la irradiancia y alimentación sobre el crecimiento de P. damicornis

Tasa de crecimiento específico (SGR) de…

Tasa de crecimiento específico (SGR) de dos colonias de S. caliendrum durante siete consecutivos ...


¿Cuál es la importancia de los arrecifes de coral?

P: La recombinación está asociada con ____________1. Integración del VIH y el genoma 2. terapia génica que implica.

R: Un gen es una unidad hereditaria presente en miles de números en las hebras helicoidales de ADN (deo.

P: ¿Cuál es la importancia de los fenotípicos?

R: El fenotipo son las características físicas del organismo que son observables. Incluye desarrollo.

P: Un (a) ___________ en su definición más amplia es simplemente el examen de un cuerpo después de la muerte.

A: INFORMACIÓN BÁSICA CUERPO HUMANO El cuerpo de los seres humanos está formado por diferentes tipos de células.

P: 1. Describe la estructura de un nucleótido. 2. Describa el papel del ATP en metabolismo (anablico y cat.

R: Ya que ha hecho varias preguntas, resolveremos la primera pregunta por usted de acuerdo con nuestro g.

P: La mayoría de las especies se reproducen sexualmente. Algunas especies son completamente asexuales, mientras que otras pueden reproducirse en bo.

R: Hay dos tipos principales de reproducción que se ven en los organismos vivos, los modos sexual y asexual.

P: Glóbulos Explique la identificación de neutrófilos, basófilos, linfocitos y plaquetas. Describir.

R: La sangre es un fluido circulante presente en el cuerpo que participa en el transporte de oxígeno a varias.

P: Los organismos que viven en la superficie de las costas rocosas se denominan biomasa de epifauna Rocas de Rocky Balboa O

R: La biodiversidad es la diversidad de varios organismos vivos en el planeta que contiene diferentes tipos.

P: Discuta sobre el concepto de coagulación sanguínea,

R: La coagulación de la sangre también se conoce como coagulación. Es un proceso altamente conservado en grupos superiores de o.

P: Ayúdenme con la respuesta completa a esta pregunta dentro de una hora.

R: El término utilizado para la gran masa de hifas fúngicas entrelazadas se llama micelio.


Lisa A. Martin & # 8211 redactora / editora científica independiente

Me inspiré para escribir este artículo después de leer sobre una expedición reciente en alta mar frente a la costa de Australia en New Scientist. La expedición reveló nuevas especies de vida marina extraña y maravillosa nunca antes vista. Es cierto que sabemos más sobre la luna que sobre los océanos, y como fanático del buceo, creo que eso es increíble.

[Edición 3 de diciembre de 2010: Lamentablemente, Our Green Earth ya no existe, pero el propietario me ha devuelto muy amablemente los derechos de autor de mis artículos. Aquí, para su placer de lectura, está La importancia de los arrecifes de coral & # 8230]

La importancia de los arrecifes de coral

En mayo de 2008, tuve la suerte de quedarme en la isla indonesia de Gili Trewangan. Esta pequeña isla, de solo 4 millas de circunferencia, se encuentra frente a la costa de Lombok y es un verdadero paraíso para los buceadores. Como un adicto al buceo confeso, pasé la mayor parte de mi estadía de cuatro días a 30 metros bajo el agua maravillándome con la hermosa variedad de corales, peces y tortugas. Cuando vi un cartel que anunciaba que las escuelas de buceo locales estaban organizando una inmersión gratuita del "Día de la Tierra", simplemente no pude resistirme y me inscribí de inmediato. Yo mismo y otros 30 buceadores, además de buceadores de esnórquel y marineros de agua de mar, participamos en una operación de limpieza para eliminar la basura del arrecife y la costa circundante. Me complace decir que mi red estaba medio vacía cuando salí a la superficie, ya que este arrecife en particular no estaba contaminado, pero me atrevo a decir que este no es el caso en los sistemas de arrecifes de otras partes del planeta, y la basura no es ciertamente el único problema al que se enfrenta. los corales del mundo.

¿Qué es el coral?

La estructura que conocemos como coral está formada de hecho por miles de pequeños organismos animales llamados pólipos. Los pólipos están estrechamente relacionados con las medusas y tienen cuerpos blandos con tentáculos en miniatura. Han existido durante más de 200 millones de años (1) y han evolucionado para adaptarse a aguas relativamente pobres en nutrientes al formar una relación simbiótica con otra especie de organismo llamado zooantelas.

Una relación de beneficio mutuo

Las zooantelas son algas unicelulares que viven dentro del cuerpo de los pólipos. Al vivir de esta manera, los pólipos protegen a las zooantelas de ser devoradas por los peces y otros herbívoros y, a cambio, las zooantelas proporcionan a los pólipos parte de su alimento, creado por el proceso de fotosíntesis, que almacena compuestos de carbono al utilizar la energía de el sol. A medida que los pólipos crecen y se reproducen, segregan un esqueleto duro de carbonato de calcio que ayuda al coral a mantener su posición dentro de los 100 metros superiores del nivel del mar para que las zooantelas tengan la mejor posición para la fotosíntesis (1). Durante muchos años, este esqueleto se acumula para formar un ecosistema de arrecifes de coral.

La importancia de los arrecifes de coral

Por supuesto, el coral no es lo único que forma un ecosistema de arrecifes de coral. Muchos otros organismos dependen del arrecife de coral en busca de refugio, alimento y lugares de reproducción, y las complejas redes de interacciones bióticas y abióticas ayudan a mantener la salud del arrecife. Los seres humanos también utilizan el arrecife como un recurso importante para generar ingresos del turismo y la pesca, entre otras cosas. Se estima que aproximadamente el 15% de la población mundial depende total o parcialmente de los arrecifes de coral para su sustento. En Australia, por ejemplo, el turismo de la Gran Barrera de Coral genera ingresos por mil millones de dólares al año, y en los países en desarrollo, el 25% del pescado capturado anualmente proviene de las pesquerías asociadas con los arrecifes de coral, lo que proporciona una proporción significativa de la proteína requerida. para una dieta sana (1).

Blanqueamiento de coral

Los arrecifes de coral son un ecosistema increíblemente delicado en equilibrio (1). La especie promedio de pólipo de coral se ha adaptado para sobrevivir dentro de límites muy estrechos de temperatura, de modo que cambios de solo 1ºC pueden hacer que los pólipos respondan a este estrés liberando sus zooantelas en un proceso conocido como “blanqueamiento” (1). El pólipo en sí mismo es a menudo un organismo translúcido e incoloro. Los colores brillantes del coral que se ven tan a menudo en fotografías submarinas espectaculares provienen de los pigmentos fotosintéticos que se encuentran en las zooantelas. Cuando el pólipo libera su complemento de zooantelas, el coral se vuelve blanco, de ahí el nombre de "blanqueamiento". Una vez blanqueado, el coral a menudo muere.

Demasiada sal es mala para ti (y para el coral)

La salinidad es otro parámetro al que los corales se han adaptado muy finamente. El blanqueamiento en masa puede ocurrir y ocurre después de fuertes lluvias que diluyen la salinidad del océano solo muy ligeramente (1).

El impacto de los humanos en los arrecifes de coral

El blanqueamiento del coral es una reacción del coral al estrés. Este estrés puede ocurrir como resultado de ciclos naturales, un ejemplo de los cuales es el fenómeno de El Niño, que cuando golpea, puede causar un blanqueamiento masivo. Sin embargo, la investigación muestra cada vez más que este es un problema con raíces antropogénicas que solo aumentará en severidad a medida que las actividades humanas continúen aumentando (2). El cambio climático como resultado del aumento de dióxido de carbono atmosférico (CO2) y el agotamiento de la capa de ozono ya ha provocado un aumento del nivel del mar y de la temperatura del mar, lo que ha provocado el blanqueamiento de algunos de los arrecifes más bellos del mundo. No solo el blanqueamiento, sino también la extracción de corales, la pesca excesiva y el turismo irresponsable significa que hoy en día, ni un solo arrecife de coral en el planeta permanece sin ser afectado por la actividad humana (3), y el 50-70% de ellos se consideran en riesgo (1) .

Los arrecifes de coral como ecosistema biodiverso

El agotamiento de los arrecifes de coral tiene muchas implicaciones graves tanto para los seres humanos como para el ecosistema en general. Los arrecifes de coral son reconocidos por su vasta biodiversidad de millones de especies diferentes de peces, mamíferos, plantas y algas. La pérdida de coral resultaría en la pérdida subsiguiente no solo de aquellos organismos como los peces que se alimentan de corales que dependen directamente de la biomasa del coral, sino también de aquellos de redes complejas de innumerables organismos. La biodiversidad es importante en sí misma desde un punto de vista genético, ya que aumenta el acervo genético a partir del cual la selección natural puede continuar ocurriendo. También es importante para la supervivencia de especies individuales que se han labrado un nicho especializado que no puede ser reemplazado por ningún otro.

Coral como productor primario

El gran tamaño de los arrecifes de coral significa que son un productor primario extremadamente importante. La productividad primaria es el almacenamiento de carbono inorgánico en compuestos orgánicos, la mayoría de las veces se realiza mediante el proceso de fotosíntesis. Ahora estamos familiarizados con el concepto de compensación de carbono plantando un árbol para neutralizar el CO2 liberados por nuestras actividades, pero los corales y las plantas también juegan un papel en la reducción de nuestra huella de carbono, fijando hasta 40 g de carbono por metro cuadrado de arrecife por día (1). Aunque se están realizando intentos en varias partes del mundo para crear nuevos arrecifes de coral, el blanqueamiento masivo y la muerte de los corales es un final rápido para un organismo de crecimiento muy lento, por lo que la práctica de plantar arrecifes siempre está en deuda.

Coral como fuente de alimento

La fijación de carbono por el coral no solo es importante para reducir los efectos de nuestra huella de carbono, sino que también es una fuente invaluable de alimentos. Los pólipos y las zooantelas forman parte de la cadena alimentaria de una gran cantidad de organismos, y estos a su vez son la fuente de alimento para los animales superiores, que terminan finalmente en los seres humanos.

Pesca intensiva

A medida que la población humana continúa aumentando, la intensidad de la pesca también aumenta al mismo ritmo, y para los arrecifes de coral, esto se está volviendo insostenible. La eliminación de los principales depredadores de peces de la cadena alimentaria significa que los pescadores necesitarán cazar más abajo en la cadena, y eventualmente pescarán especies juveniles que no tienen la oportunidad de reproducirse y reponer su número. También se ha demostrado que la eliminación de los peces depredadores y de pastoreo más grandes da como resultado un aumento de invertebrados que pastan en los corales, como la estrella de mar Corona de espinas, que se alimenta vorazmente de coral a un ritmo destructivo si no se controla, y algas marrones carnosas que compiten para luz (4).

Un circulo vicioso

No solo esto, sino que la muerte del coral en sí misma elimina por completo el refugio seguro del terreno de reproducción y cría, de modo que incluso los huevos que se ponen no sobrevivirán hasta la edad adulta porque están expuestos a los depredadores. Este círculo vicioso afecta a otros organismos que se alimentan de mariscos jóvenes o larvarios y conduce a una reducción general de la biodiversidad.

Zonas prohibidas

El establecimiento de “áreas de exclusión de captura” (NTA) contribuirá de alguna manera a mantener las poblaciones de peces sostenibles, pero estas deben ser vigiladas eficazmente y aumentar su número si queremos hacer frente al problema en general (3).

El coral como fuente de ingresos por turismo

Como se mencionó anteriormente, el turismo de los arrecifes de coral proporciona una importante fuente de ingresos para muchos países asociados con los arrecifes. Por mi parte, estoy perdidamente enamorado del color y la riqueza de la vida bajo las olas y no hay escasez de operadores de buceo dispuestos a explotar esta fascinación que tenemos por el mar.

Buceo irresponsable

Desafortunadamente, como ocurre con muchas otras formas de turismo, no todas las empresas o sus clientes son tan escrupulosos o preocupados por el bienestar del arrecife como otros. Las prácticas de buceo irresponsables, como la caza, la extracción de coral o incluso simplemente una aleta pateada en la dirección incorrecta, pueden dañar la infraestructura del arrecife. Esto en sí mismo puede estresar al coral lo suficiente como para que se decolore, pero también alienta a las especies de peces y mamíferos visitantes a encontrar nuevos lugares de alimentación y reproducción y altera el equilibrio del ecosistema.

¿Quién quiere bucear en un arrecife muerto?

El blanqueamiento de los corales por cualquiera de los otros medios mencionados anteriormente también reduce el atractivo del arrecife para los turistas. La gente bucea porque quiere ver la gloriosa variedad de colores y animales que han visto en la televisión, esqueletos desmoronados de coral muerto que no carecen de interés. Sin los ingresos del turismo de arrecifes, muchos países sufrirían y sin el interés del público que crea el turismo de arrecifes, los programas de investigación científica muy necesarios encontrarían una falta de financiación. Claramente, el turismo es tanto una ayuda como un obstáculo para el arrecife y debe mantenerse en equilibrio, como el arrecife mismo.

El futuro de los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral son hermosos ecosistemas que podemos disfrutar para nuestro propio placer, además de ser una fuente de alimento, dinero, materiales de construcción e incluso una fuente de nuevos medicamentos y bioquímicos. Crean barreras contra tormentas para nuestras costas y ayudan a establecer las condiciones ambientales necesarias para la salud de otros ecosistemas cruciales como los manglares y los lechos de pastos marinos (1). Es imperativo que usemos los arrecifes de coral de manera responsable y sostenible, y que los protejamos con cuidado si queremos que sobrevivan en el futuro.


Arrecifes de coral: tipos, formación e importancia

Coral reefs are beautiful underwater ecosystems, look like undersea cities, filled with colorful fishes and numerous wonderful creatures. Sometimes coral reefs are called the ‘ selvas tropicales ’ of the sea.

In this article, types, formation and importance of Coral Reefs will be discussed in detail.

What are Coral Reefs?

  • Coral reefs are ridge or mound-like biogenic structures in tropical seas composed of largely calcium carbonate, built by corals.
  • According to Thomas Wayland Vaughan (1917), a ridge or mound of lime stone, the upper surface of which is near the surface of the sea and which is formed of calcium carbonate by the actions of organisms, chiefly corals.
  • Most coral reefs are built from stony corals, whose polyps cluster in groups.
  • Corals are sea animals belong to the class Anthozoa in the phylum Cnidaria.

Types of Coral Reefs

On the basis of nature, structure and mode of occurrence coral reefs are of tres tipos (classified by Charles Darwin in 1831) :

Types and Formation of Coral Reefs, Source here.

These three types are discussed below:

1. Fringing Reef

Coral reefs lying close to the shores of some volcanic island or parts of some continent are called fringing reefs or shore reefs. The fringing reef may extend to a distance of 200 metres from the shore into the sea. It’s active growing region (called the reef front or reaf edge) is facing the sea. A shallow water channel (50-100 meters broad) between shore and reef front is called reef flat. This reef is largely composed of calcium carbonate, coral sand, mud, dead and living coral colonies and other organisms.

Ejemplo: South Florida reef, Mehetia Island, Sakau Island in New Hebrides.

2. Barriar reef

Barrier reef is located some distance away from the shore. It is 15 to 250 km away from shore and extends up to 2000 km in length. Reef and shore are separated by a deep stretch of water called lagoon (10-50 fathoms deep). This lagoon is suitable for navigation.

Ejemplo: The Great Barrier Reef of Australia is the largest barrier reef in the world.

3. Atoll

Also called as coral island or lagoon island. It is a ring like or horse-shoe shaped reef that encircles a lagoon. The lagoon is very deep and is suitable for navigation. This reefs are more common in the Pacific Ocean. The ring like reef may be broken in a few places to allow the free flow of water.

Ejemplo: Fiji Atoll, Trent Atoll of W-Carolinas, Suvadivo in Maldives (biggest Atoll in the world), Funafoothis Atoll of Ellice.

Formation of Coral Reefs

Many theories have been put forward to explain the formation of coral reefs. Among them two theories are more important:

1. Darwin’s Subsidence Theory:

According to this theory, reefs start as fringing reefs on the sloping shore of an island. This fringing reefs by the subsidence of the reef flat into lagoon become barrier reefs. Gradually the island is sinked and ultimately vanished and thus barrier reefs become attols with central lagoon.

The theory is supported by Dana and Davis.

2. Daly’s Glacial-Control Theory:

In the last glacial period, formation of ice caps lowered the level of water of the ocean (60 to 70 metres). At that time extreme cold temperature prevailed. Subsequently the ice melted and the tem­perature rose, which are suitable for the development of reefs. Thus Barrier reefs and Atolls are formed.

Importance of Coral Reefs

Coral reefs are of great importance. Some of the importances are given below:

  • Coral reefs are the most diverse ecosystems on the planet.
  • Coral reefs deliver ecosystem services for tourism, fisheries and shoreline protection.
  • Reefs play an important role in protecting the shoreline from storms and surge water.
  • As the foundation for complex food webs, coral reefs support an incredible diversity of fish. Algae, soft coral, sponges and invertebrates create the base of this web. From small herbivorous fish to large predatory fish, all find food and protection on the reef.
  • Corals filter water. Most corals and sponges are filter feeders, which means that they consume particulate matter suspended in the water column.
  • Corals assist in carbon and nitrogen fixing as well as helping with nutrient recycling.
  • Coral reefs often form the backbone of local economies. Tourists coming to dive need dive boats, guides, restaurants, hotels and other commercial and entertainment facilities.

To conclude, coral reefs bear such significance in both economy and ecosystem that is beyond our knowledge and there are yet many things to discover.


Where are Coral Reefs Found?

Corals can be found throughout the world’s oceans, in both shallow and deep water. However, the reef-building corals that rely on a symbiotic relationship with algae need shallow, clear water allowing light penetration for photosynthesis. Stony corals also require tropical or sub-tropical temperatures, which exist in a band 30 degrees north to 30 degrees south of the equator.

Map of tropical coral reef ecosystems within the U.S. This map provides the general geographic distribution of U.S. coral reef habitat (map courtesy of NOAA).

There are also coral reefs 100 miles offshore of Texas and Louisiana in the Gulf of Mexico, living on the tops of geologic ‘mesas’.


How do coral reefs impact economies?

Coral reefs are usually part of national parks, and tourism accounts for a huge chunk of the economy in some places. Hawaii, Australia, Florida, and so many other places rely on their beaches, reefs, and wildlife to draw in visitors and keep themselves afloat. Pollution and coral damage has caused water to become murkier, beaches to become less hospitable, and many marine animals to become endangered. Without these things in place, coastal and island economies will falter — putting human lives and livelihoods at risk. 

Coral reefs are important to the ecosystem because they are the pillars on which marine and coastal ecosystems are built. They keep plants, fish, and animals fed. They clean up our water and protect our coasts. The damage already done to these unique and essential biomes could be a sign of a grim future for everyone.