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¿Cuál es la base biológica del cansancio después de comer?

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A veces puedo sentirme bastante somnoliento después de algunas "comidas" (por ejemplo, un sándwich de fiambre y queso con jugo al lado) y menos somnoliento (o tal vez con menos frecuencia) después de otras (como una ensalada).

Esta somnolencia a veces afecta mi trabajo en la oficina, así que quería hacer estas preguntas:

  • ¿Qué factores biológicos hacen que el cuerpo se canse después de comer?
  • ¿Existe alguna estrategia que se pueda utilizar para minimizar este efecto?

Las comidas ricas en carbohidratos indudablemente aumentarán los niveles relativos de insulina, aumentarán el transporte de glucosa de la sangre a las células y lo dejarán fatigado a raíz de eso. Ver hipoglucemia reactiva. Reducir el consumo de carbohidratos debería, hasta cierto punto, reducir este efecto. Es probable que la cafeína aumente los niveles de glucosa en sangre al aumentar la glucogenólisis a través de la activación de la PKA.

Como señaló Chris Stronks, comer puede causar presión arterial baja a través de la redistribución de la sangre.


Causas de los trastornos alimentarios: factores biológicos

Los trastornos alimentarios a menudo se heredan biológicamente y tienden a ser hereditarios. La investigación sugiere que estos factores genéticos heredados contribuyen aproximadamente al 56% del riesgo de desarrollar un trastorno alimentario. Las personas que tienen una madre o una hermana con anorexia tienen aproximadamente doce veces más probabilidades de desarrollar anorexia que las que no tienen antecedentes familiares. También tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar bulimia que aquellos sin antecedentes familiares. Los estudios de gemelos han demostrado una mayor tasa de trastornos alimentarios cuando son idénticos (en comparación con los gemelos fraternos u otros hermanos). La investigación también se ha centrado en anomalías en la estructura o actividad del hipotálamo. El hipotálamo es una estructura cerebral responsable de regular los comportamientos alimentarios. Los estudios sugieren que el hipotálamo de las personas con bulimia puede no desencadenar una sensación de respuesta de estar lleno o haber terminado de comer. Debido a esto, incluso después de una comida, no se sienten llenos.

La investigación sugiere que varios neurotransmisores diferentes en el cerebro están involucrados en los trastornos alimentarios. El cerebro utiliza una serie de sustancias químicas como mensajeros para comunicarse con otras partes del cerebro y el sistema nervioso. Estos mensajeros químicos, conocidos como neurotransmisores, son esenciales para todas las funciones del cerebro. Como son mensajeros, normalmente vienen de un lugar y van a otro para entregar sus mensajes. Donde termina una neurona o célula nerviosa, comienza otra.

Entre dos neuronas conectadas hay un pequeño espacio o brecha llamado sinapsis. En un ejemplo simple, una célula envía un mensaje de neurotransmisor a través de esta brecha y la siguiente célula recibe la señal al captar la sustancia química mensajera mientras flota a través de la brecha. La captura por parte de la neurona receptora de las sustancias químicas del neurotransmisor le alerta de que se ha enviado un mensaje y esta neurona, a su vez, envía un nuevo mensaje a las neuronas adicionales a las que está conectada, y así sucesivamente.

En nuestro cerebro y sistema nervioso, varios mensajeros están trabajando al mismo tiempo para controlar todo tipo de funciones. Estos incluyen el estado de ánimo, el apetito, el nivel de energía, la memoria, etc.

El neurotransmisor serotonina afecta el comportamiento de atracones en personas con bulimia. Estas personas a menudo anhelan y comen muchos alimentos ricos en carbohidratos. El cuerpo convierte los azúcares de los carbohidratos, a través de un proceso de varios pasos, en triptófano. Luego, el triptófano se usa para crear serotonina. La serotonina es parcialmente responsable del control del apetito, creando una sensación de saciedad y regulando las emociones y el juicio. Debido a esto, el comportamiento compulsivo de las personas con bulimia también puede ser una respuesta a los niveles bajos de serotonina en el cerebro.

Un equipo de investigación de la Universidad de Pittsburgh descubrió que las personas tratadas con éxito por bulimia todavía tenían niveles de serotonina anormalmente bajos. Otras sustancias químicas del cerebro, como la dopamina y la norefina, eran normales en comparación con las personas sin antecedentes de trastornos alimentarios. Se demostró que la bulimia se trata con éxito con un medicamento que normalmente se usa para la depresión. Este medicamento actúa para aumentar la cantidad de serotonina en el cerebro. Debido a que este fue un tratamiento exitoso, proporciona evidencia adicional de la importancia de la serotonina como una posible causa de bulimia.


Abstracto

Introducción

Se ha demostrado que diversos comportamientos, como la actividad física y el sueño, tienen efectos beneficiosos y de reducción del estrés sobre el bienestar. Por el contrario, los efectos gratificantes de comer y beber rara vez se han investigado, en particular utilizando enfoques ecológicamente válidos, y se sabe poco sobre los mecanismos de mediación a nivel biológico.

Métodos

Setenta y siete adultos jóvenes sanos completaron elementos sobre comer y beber, así como bienestar momentáneo (medido por los niveles de estado de ánimo, energía, tensión, estrés y fatiga) en un iPod touch 5 veces al día durante 4 días consecutivos. Con cada entrada, se recogió una muestra de saliva para la evaluación posterior de cortisol, alfa-amilasa y velocidad de flujo salival como marcadores de actividad neuroendocrina y autonómica, respectivamente.

Resultados

Los modelos lineales jerárquicos mostraron un mejor bienestar momentáneo en varias escalas después del consumo de jugo, café y alcohol. Tomar un refrigerio predijo niveles más bajos de fatiga. Por el contrario, el consumo de alimentos con alto contenido de grasas resultó en un deterioro del bienestar. Con respecto a la alimentación inducida por el afecto, así como a los biomarcadores, solo unas pocas asociaciones surgieron como significativas. Sin embargo, la actividad autonómica mediaba parcialmente la asociación entre alcohol y estrés.

Conclusión

Estos hallazgos corroboran informes anteriores de que los comportamientos dietéticos podrían tener efectos gratificantes, pero también desafían la suposición de un efecto general de mejora del estado de ánimo y alivio del estrés de ciertos alimentos. Los resultados de los biomarcadores proporcionan los primeros conocimientos sobre los mecanismos biológicos subyacentes. La investigación sobre mecanismos supuestos adicionales (redes cerebrales asociadas a recompensas) y moderadores (comer en exceso hedónico) está altamente justificada. Además, se discuten las implicaciones para la investigación de la adicción.


Contenido

El estrés crónico y la falta de recursos de afrontamiento disponibles o utilizados por un individuo a menudo pueden conducir al desarrollo de problemas psicológicos como delirios, [7] depresión y ansiedad (ver más abajo para más información). [8] Esto es particularmente cierto con respecto a los factores estresantes crónicos. Estos son factores de estrés que pueden no ser tan intensos como un factor de estrés agudo como un desastre natural o un accidente grave, pero persisten durante períodos de tiempo más prolongados. Estos tipos de estresores tienden a tener un efecto más negativo sobre la salud porque son sostenidos y, por lo tanto, requieren que la respuesta fisiológica del cuerpo ocurra a diario. [9]

Esto agota la energía del cuerpo más rápidamente y generalmente ocurre durante largos períodos de tiempo, especialmente cuando estos microestresores no se pueden evitar (es decir, el estrés de vivir en un vecindario peligroso). Consulte Carga alostática para obtener más información sobre el proceso biológico por el cual el estrés crónico puede afectar al cuerpo. Por ejemplo, los estudios han encontrado que los cuidadores, en particular los de pacientes con demencia, tienen niveles más altos de depresión y una salud física levemente peor que los no cuidadores. [9]

Cuando los seres humanos están bajo estrés crónico, pueden ocurrir cambios permanentes en sus respuestas fisiológicas, emocionales y de comportamiento. [10] El estrés crónico puede incluir eventos como el cuidado de un cónyuge con demencia, o puede ser el resultado de eventos focales breves que tienen efectos a largo plazo, como experimentar una agresión sexual. Los estudios también han demostrado que el estrés psicológico puede contribuir directamente a las tasas desproporcionadamente altas de morbilidad y mortalidad por enfermedades coronarias y sus factores de riesgo etiológicos. Específicamente, se ha demostrado que el estrés agudo y crónico eleva los lípidos séricos y se asocia con eventos coronarios clínicos. [11]

Sin embargo, es posible que las personas muestren resistencia, un término que se refiere a la capacidad de estar sanos y con estrés crónico. [12] Aunque el estrés psicológico a menudo está relacionado con una enfermedad o dolencia, la mayoría de las personas sanas aún pueden permanecer libres de enfermedades después de enfrentarse a eventos estresantes crónicos. Esto sugiere que existen diferencias individuales en la vulnerabilidad a los efectos patógenos potenciales del estrés. Las diferencias individuales en la vulnerabilidad surgen debido a factores genéticos y psicológicos. Además, la edad a la que se experimenta el estrés puede determinar su efecto sobre la salud. Las investigaciones sugieren que el estrés crónico a una edad temprana puede tener efectos de por vida en las respuestas biológicas, psicológicas y conductuales al estrés más adelante en la vida. [13]

El término "estrés" no tenía ninguna de sus connotaciones contemporáneas antes de la década de 1920. Es una forma del inglés medio. destresse, derivado a través del francés antiguo del latín stringere, "dibujar apretado". [14] La palabra se ha utilizado durante mucho tiempo en física para referirse a la distribución interna de una fuerza ejercida sobre un cuerpo material, lo que resulta en tensión. En las décadas de 1920 y 1930, los círculos biológicos y psicológicos ocasionalmente usaban el término para referirse a una tensión mental o un agente ambiental dañino que podía causar una enfermedad.

Walter Cannon lo usó en 1926 para referirse a factores externos que interrumpieron lo que llamó homeostasis. [15] Pero ". El estrés como explicación de la experiencia vivida está ausente tanto en las narrativas de vida de laicos como de los expertos antes de la década de 1930". [16] El estrés fisiológico representa una amplia gama de respuestas físicas que se producen como efecto directo de un factor estresante que provoca un trastorno en la homeostasis del cuerpo. Tras la interrupción inmediata del equilibrio psicológico o físico, el cuerpo responde estimulando los sistemas nervioso, endocrino e inmunológico. La reacción de estos sistemas provoca una serie de cambios físicos que tienen efectos tanto a corto como a largo plazo en el cuerpo. [ cita necesaria ]

La escala de estrés de Holmes y Rahe se desarrolló como un método para evaluar el riesgo de enfermedad por cambios en la vida. [17] La ​​escala enumera los cambios positivos y negativos que provocan estrés. Estos incluyen cosas como un día festivo importante o un matrimonio, o la muerte de un cónyuge y el despido de un trabajo.

La homeostasis es un concepto fundamental para la idea de estrés. [18] En biología, la mayoría de los procesos bioquímicos se esfuerzan por mantener el equilibrio (homeostasis), un estado estable que existe más como una condición ideal y menos como una condición alcanzable. Los factores ambientales, los estímulos internos o externos, interrumpen continuamente la homeostasis. La condición actual de un organismo es un estado de flujo constante que se mueve alrededor de un punto homeostático que es la condición óptima para vivir de ese organismo. [19] Los factores que provocan que la condición de un organismo se aleje demasiado de la homeostasis se pueden experimentar como estrés. Una situación que pone en peligro la vida, como un trauma físico importante o una inanición prolongada, puede alterar enormemente la homeostasis. Por otro lado, el intento de un organismo de restaurar las condiciones hasta la homeostasis o cerca de ella, a menudo consumiendo energía y recursos naturales, también puede interpretarse como estrés. [20]

La ambigüedad en la definición de este fenómeno fue reconocida por primera vez por Hans Selye (1907-1982) en 1926. En 1951, un comentarista resumió vagamente la visión de Selye del estrés como algo que ". Además de ser él mismo, también era la causa de sí mismo, y el resultado de sí mismo ". [21] [22]

Primero en usar el término en un contexto biológico, Selye continuó definiendo el estrés como "la respuesta no específica del cuerpo a cualquier demanda que se le imponga". Neurocientíficos como Bruce McEwen y Jaap Koolhaas creen que el estrés, basado en años de investigación empírica, "debería restringirse a condiciones donde una demanda ambiental excede la capacidad reguladora natural de un organismo". [23] De hecho, en 1995 Toates ya definía el estrés como un "estado crónico que surge sólo cuando los mecanismos de defensa se estiran crónicamente o están fallando", [24] mientras que según Ursin (1988) el estrés resulta de una inconsistencia entre eventos ("valor establecido") y eventos percibidos ("valor real") que no se pueden resolver satisfactoriamente, [25] lo que también coloca el estrés en el contexto más amplio de la teoría de la consistencia cognitiva. [26]

El estrés puede tener muchos efectos profundos en los sistemas biológicos humanos. [27] La ​​biología intenta principalmente explicar los principales conceptos de estrés utilizando un paradigma de estímulo-respuesta, ampliamente comparable a cómo funciona un sistema sensorial psicobiológico. El sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) juega un papel crucial en los mecanismos del cuerpo relacionados con el estrés. Si uno debe interpretar estos mecanismos como la respuesta del cuerpo a un factor estresante o encarnar el acto de estrés en sí mismo es parte de la ambigüedad en la definición de qué es exactamente el estrés.

El sistema nervioso central trabaja en estrecha colaboración con el sistema endocrino del cuerpo para regular estos mecanismos. El sistema nervioso simpático se activa principalmente durante una respuesta al estrés, regulando muchas de las funciones fisiológicas del cuerpo de maneras que deberían hacer que un organismo se adapte mejor a su entorno. A continuación se presenta un breve trasfondo biológico de la neuroanatomía y la neuroquímica y cómo se relacionan con el estrés. [ cita necesaria ]

El estrés, ya sea el estrés agudo severo o el estrés crónico de bajo grado, pueden inducir anomalías en tres sistemas reguladores principales del cuerpo: los sistemas de serotonina, los sistemas de catecolaminas y el eje hipotalámico-pituitario-adrenocortical. El comportamiento agresivo también se ha asociado con anomalías en estos sistemas. [28]

Las interacciones endocrinas del cerebro son relevantes en la traducción del estrés en cambios fisiológicos y psicológicos. El sistema nervioso autónomo (SNA), como se mencionó anteriormente, juega un papel importante en traducir el estrés en una respuesta. El ANS responde de forma refleja tanto a factores estresantes físicos (por ejemplo, barorrecepción) como a entradas de nivel superior del cerebro. [29]

El SNA está compuesto por el sistema nervioso parasimpático y el sistema nervioso simpático, dos ramas que son tónicamente activas con actividades opuestas. El SNA inerva directamente el tejido a través de los nervios posganglionares, que está controlado por neuronas preganglionares que se originan en la columna celular intermediolateral. El SNA recibe impulsos de la médula, el hipotálamo, el sistema límbico, la corteza prefrontal, el mesencéfalo y los núcleos de monoaminas. [30]

La actividad del sistema nervioso simpático impulsa lo que se denomina respuesta de "lucha o huida". La respuesta de lucha o huida ante una emergencia o estrés implica midriasis, aumento de la frecuencia cardíaca y contracción de la fuerza, vasoconstricción, broncodilatación, glucogenólisis, gluconeogénesis, lipólisis, sudoración, disminución de la motilidad del sistema digestivo, secreción de epinefrina y cortisol de la médula suprarrenal y relajación de la pared de la vejiga. La respuesta nerviosa parasimpática, "descansar y digerir", implica volver a mantener la homeostasis e implica miosis, broncoconstricción, aumento de la actividad del sistema digestivo y contracción de las paredes de la vejiga. [29] Se han observado relaciones complejas entre los factores protectores y de vulnerabilidad sobre el efecto del estrés en el hogar infantil sobre las enfermedades psicológicas, las enfermedades cardiovasculares y la adaptación. [31] Se cree que los mecanismos relacionados con los SNA contribuyen a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular después de eventos estresantes importantes. [32]

El eje HPA es un sistema neuroendocrino que media una respuesta al estrés. Las neuronas del hipotálamo, en particular el núcleo paraventricular, liberan vasopresina y hormona liberadora de corticotropina, que viajan a través del vaso portal hipofisario donde viajan y se unen al receptor de la hormona liberadora de corticotropina en la glándula pituitaria anterior. Se han identificado múltiples péptidos de CRH y se han identificado receptores en múltiples áreas del cerebro, incluida la amígdala. CRH es la principal molécula reguladora de la liberación de ACTH. [33]

La secreción de ACTH en la circulación sistémica le permite unirse y activar el receptor de melanocortina, donde estimula la liberación de hormonas esteroides. Las hormonas esteroides se unen a los receptores de glucocorticoides en el cerebro, proporcionando retroalimentación negativa al reducir la liberación de ACTH. Alguna evidencia apoya una segunda retroalimentación a largo plazo que no es sensible a la secreción de cortisol. El PVN del hipotálamo recibe impulsos del núcleo del tracto solitario y de la lámina terminal. A través de estas entradas, recibe y puede responder a cambios en la sangre. [33]

La inervación de PVN de los núcleos del tronco encefálico, en particular los núcleos noradrenérgicos, estimulan la liberación de CRH. Otras regiones del hipotálamo inhiben tanto directa como indirectamente la actividad del eje HPA. Las neuronas hipotalámicas implicadas en la regulación del equilibrio energético también influyen en la actividad del eje HPA a través de la liberación de neurotransmisores como el neuropéptido Y, que estimula la actividad del eje HPA. Generalmente, la amígdala estimula y la corteza prefrontal y el hipocampo atenúan la actividad del eje HPA; sin embargo, existen relaciones complejas entre las regiones. [33]

El sistema inmunológico puede verse muy afectado por el estrés. El sistema nervioso simpático inerva diversas estructuras inmunológicas, como la médula ósea y el bazo, lo que le permite regular la función inmunológica. Las sustancias adrenérgicas liberadas por el sistema nervioso simpático también pueden unirse e influir en varias células inmunológicas, proporcionando además una conexión entre los sistemas. El eje HPA finalmente da como resultado la liberación de cortisol, que generalmente tiene efectos inmunosupresores. Sin embargo, el efecto del estrés sobre el sistema inmunológico es discutido, y se han propuesto varios modelos en un intento de explicar tanto las enfermedades supuestamente ligadas a la "inmunodeficiencia" como las enfermedades que implican la hiperactivación del sistema inmunológico. Un modelo propuesto para tener en cuenta esto sugiere un impulso hacia un desequilibrio de la inmunidad celular (Th1) y la inmunidad humoral (Th2). El desequilibrio propuesto involucró hiperactividad del sistema Th2 que conduce a algunas formas de hipersensibilidad inmunológica, mientras que también aumenta el riesgo de algunas enfermedades asociadas con la función disminuida del sistema inmunológico, como infecciones y cáncer. [6]

El estrés crónico es un término que a veces se utiliza para diferenciarlo del estrés agudo. Las definiciones difieren, y pueden estar en la línea de la activación continua de la respuesta al estrés, [34] estrés que causa un cambio alostático en las funciones corporales, [4] o simplemente como "estrés prolongado". [35] Por ejemplo, los resultados de un estudio demostraron que las personas que informaron que los conflictos de relaciones duraron un mes o más tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad y muestran una cicatrización de heridas más lenta. Del mismo modo, los efectos que los factores estresantes agudos tienen sobre el sistema inmunológico pueden aumentar cuando se percibe estrés y / o ansiedad debido a otros eventos. Por ejemplo, los estudiantes que están tomando exámenes muestran respuestas inmunes más débiles si también informan sobre el estrés debido a las molestias diarias. [36] Si bien las respuestas a los factores estresantes agudos generalmente no imponen una carga para la salud de las personas jóvenes y sanas, el estrés crónico en las personas mayores o enfermas puede tener efectos a largo plazo que son perjudiciales para la salud. [37]

Inmunológico Editar

Los factores estresantes agudos por tiempo limitado, o factores estresantes que duraron menos de dos horas, dan como resultado una regulación positiva de la inmunidad natural y una regulación negativa de la inmunidad específica. Este tipo de estrés vio un aumento de granulocitos, células asesinas naturales, IgA, interleucina 6 y un aumento de la citotoxicidad celular. Los estresores naturalistas breves provocan un cambio de la inmunidad Th1 (celular) a la Th2 (humoral), mientras que disminuyen la proliferación de células T y la citotoxicidad de las células asesinas naturales. Sin embargo, las secuencias de eventos estresantes no provocaron una respuesta inmune consistente; sin embargo, algunas observaciones como la disminución de la proliferación y la citotoxicidad de las células T, el aumento o la disminución de la citotoxicidad de las células asesinas naturales y el aumento del PHA mitógeno. El estrés crónico provocó un cambio hacia la inmunidad Th2, así como una disminución de la interleucina 2, la proliferación de células T y la respuesta de anticuerpos a la vacuna contra la influenza. Los factores estresantes distantes no provocaron de manera constante un cambio en la función inmunológica. [6]

Infeccioso Editar

Algunos estudios han observado un mayor riesgo de infección del tracto respiratorio superior durante el estrés vital crónico. En pacientes con VIH, el aumento del estrés vital y el cortisol se asociaron con una progresión más deficiente del VIH. [34]

Enfermedad crónica Editar

Se ha sugerido un vínculo entre el estrés crónico y las enfermedades cardiovasculares. [34] El estrés parece desempeñar un papel en la hipertensión y puede predisponer aún más a las personas a otras afecciones asociadas con la hipertensión. [38] El estrés también puede precipitar un abuso de alcohol más grave o una recaída. [4] El estrés también puede contribuir al envejecimiento y las enfermedades crónicas en el envejecimiento, como la depresión y los trastornos metabólicos. [39]

El sistema inmunológico también juega un papel en el estrés y las primeras etapas de la cicatrización de heridas. Es responsable de preparar el tejido para la reparación y promover el reclutamiento de ciertas células en el área de la herida. [36] De acuerdo con el hecho de que el estrés altera la producción de citocinas, Graham et al. encontró que el estrés crónico asociado con el cuidado de una persona con la enfermedad de Alzheimer conduce a un retraso en la cicatrización de las heridas. Los resultados indicaron que las heridas de la biopsia cicatrizaron un 25% más lentamente en el grupo con estrés crónico o en los que cuidaban a una persona con enfermedad de Alzheimer. [40]

Desarrollo Editar

También se ha demostrado que el estrés crónico afecta el crecimiento del desarrollo en los niños al reducir la producción de la hormona del crecimiento de la glándula pituitaria, como en los niños asociados con un ambiente hogareño que involucra discordia marital grave, alcoholismo o abuso infantil. [41]

De manera más general, la vida prenatal, la infancia, la niñez y la adolescencia son períodos críticos en los que la vulnerabilidad a los factores estresantes es particularmente alta. [42] [43]

Psicopatología Editar

Se considera que el estrés crónico afecta las partes del cerebro donde se procesan y almacenan los recuerdos. Cuando las personas se sienten estresadas, las hormonas del estrés se secretan en exceso, lo que afecta al cerebro. Esta secreción está formada por glucocorticoides, incluido el cortisol, que son hormonas esteroides que libera la glándula suprarrenal, aunque esto puede aumentar el almacenamiento de memorias flash, disminuye la potenciación a largo plazo (LTP). [44] [45] El hipocampo es importante en el cerebro para almacenar ciertos tipos de recuerdos y el daño al hipocampo puede causar problemas para almacenar nuevos recuerdos, pero los viejos, los recuerdos almacenados antes del daño, no se pierden. [46] También los niveles altos de cortisol pueden estar relacionados con el deterioro del hipocampo y la disminución de la memoria que muchos adultos mayores comienzan a experimentar con la edad. [45] Por lo tanto, estos mecanismos y procesos pueden contribuir a la aparición de enfermedades relacionadas con la edad u originar el riesgo de trastornos de aparición más temprana. Por ejemplo, el estrés extremo (por ejemplo, un trauma) es un factor necesario para producir trastornos relacionados con el estrés, como el trastorno por estrés postraumático. [5]

El estrés crónico también cambia el aprendizaje, formando una preferencia por el aprendizaje basado en hábitos y una disminución de la flexibilidad de la tarea y la memoria de trabajo espacial, probablemente a través de alteraciones de los sistemas dopaminérgicos. [30] El estrés también puede aumentar la recompensa asociada con la comida, lo que lleva a un aumento de peso y más cambios en los hábitos alimenticios. [47] El estrés puede contribuir a diversos trastornos, como fibromialgia, [48] síndrome de fatiga crónica, [49] depresión, [50] y síndromes somáticos funcionales. [51]

Eustress Editar

Selye publicó en el año 1975 un modelo dividiendo el estrés en eustress y angustia. [52] Cuando el estrés mejora la función (física o mental, como mediante el entrenamiento de fuerza o el trabajo desafiante), puede considerarse eustress. El estrés persistente que no se resuelve mediante el afrontamiento o la adaptación, que se considera angustia, puede provocar ansiedad o comportamiento de abstinencia (depresión).

La diferencia entre experiencias que resultan en eustress y los que resultan en angustia está determinada por la disparidad entre una experiencia (real o imaginaria) y las expectativas personales, y los recursos para afrontar el estrés. Las experiencias alarmantes, ya sean reales o imaginarias, pueden desencadenar una respuesta al estrés. [53]

Afrontamiento Editar

Las respuestas al estrés incluyen adaptación, afrontamiento psicológico como manejo del estrés, ansiedad y depresión. A largo plazo, la angustia puede llevar a una disminución de la salud y / o una mayor propensión a enfermarse. Para evitar esto, se debe controlar el estrés.

El manejo del estrés abarca técnicas destinadas a equipar a una persona con mecanismos de afrontamiento efectivos para lidiar con el estrés psicológico, con el estrés definido como la respuesta fisiológica de una persona a un estímulo interno o externo que desencadena la respuesta de lucha o huida. El manejo del estrés es efectivo cuando una persona usa estrategias para enfrentar o alterar situaciones estresantes.

Hay varias formas de afrontar el estrés, [54] como controlar la fuente del estrés o aprender a poner límites y decir "no" a algunas de las demandas que puedan hacer los jefes o familiares.

La capacidad de una persona para tolerar la fuente del estrés puede aumentar si piensa en otro tema, como un pasatiempo, escuchar música o pasar tiempo en la naturaleza.

Una forma de controlar el estrés es primero lidiar con lo que lo está causando, si es algo sobre lo que el individuo tiene control. Otros métodos para controlar el estrés y reducirlo pueden ser: no procrastinar y dejar las tareas para el último minuto, hacer las cosas que le gustan, hacer ejercicio, hacer rutinas de respiración, salir con amigos y descansar. Tener el apoyo de un ser querido también ayuda mucho a reducir el estrés. [45]

Un estudio mostró que el poder de tener el apoyo de un ser querido, o simplemente tener apoyo social, redujo el estrés en sujetos individuales. Se aplicaron descargas dolorosas en los tobillos de las mujeres casadas. En algunas pruebas, las mujeres pudieron tomar la mano de su esposo, en otras pruebas tomaron la mano de un extraño y luego no tomaron la mano de nadie. Cuando las mujeres tomaban la mano de su esposo, la respuesta se reducía en muchas áreas del cerebro. Al tomar la mano del extraño, la respuesta se redujo un poco, pero no tanto como cuando sostuvieron la mano de su esposo. El apoyo social ayuda a reducir el estrés y más aún si el apoyo es de un ser querido. [45]

Valoración cognitiva Editar

Lazarus [55] argumentó que, para que una situación psicosocial sea estresante, debe ser valorada como tal. Argumentó que los procesos cognitivos de evaluación son fundamentales para determinar si una situación es potencialmente amenazante, constituye un daño / pérdida o un desafío, o es benigna.

Tanto los factores personales como los ambientales influyen en esta evaluación primaria, que luego desencadena la selección de procesos de afrontamiento. El afrontamiento centrado en el problema se dirige a gestionar el problema, mientras que los procesos de afrontamiento centrados en las emociones se dirigen a gestionar las emociones negativas. La evaluación secundaria se refiere a la evaluación de los recursos disponibles para hacer frente al problema y puede alterar la evaluación primaria.

En otras palabras, la evaluación primaria incluye la percepción de cuán estresante es el problema y la evaluación secundaria de estimar si uno tiene más o menos recursos que adecuados para lidiar con el problema que afecta la evaluación general del estrés. Además, el afrontamiento es flexible en el sentido de que, en general, el individuo examina la eficacia del afrontamiento en la situación si no está teniendo el efecto deseado, en general, probará diferentes estrategias. [56]

Factores de riesgo para la salud Editar

Los factores estresantes tanto negativos como positivos pueden provocar estrés. La intensidad y duración del estrés cambia según las circunstancias y el estado emocional de la persona que lo padece (Arnold. E y Boggs. K. 2007). Algunas categorías comunes y ejemplos de factores estresantes incluyen:

  • Información sensorial como dolor, luz brillante, ruido, temperaturas o problemas ambientales como la falta de control sobre las circunstancias ambientales, como la calidad de los alimentos, el aire y / o el agua, la vivienda, la salud, la libertad o la movilidad.
  • Los problemas sociales también pueden causar estrés, como luchas con personas conespecíficas o difíciles y derrota social, o conflictos en las relaciones, engaños o rupturas, y eventos importantes como nacimientos y muertes, matrimonio y divorcio.
  • Las experiencias de la vida como la pobreza, el desempleo, la depresión clínica, el trastorno obsesivo compulsivo, el consumo excesivo de alcohol [57] o la falta de sueño también pueden causar estrés. Los estudiantes y los trabajadores pueden enfrentarse a la presión del desempeño debido a los exámenes y los plazos de los proyectos.
  • Se cree que las experiencias adversas durante el desarrollo (p. Ej., Exposición prenatal al estrés materno, [58] [59] malos antecedentes de apego, [60] abuso sexual) [61] contribuyen a los déficits en la madurez de los sistemas de respuesta al estrés de un individuo. Una evaluación de los diferentes tipos de estrés en la vida de las personas es la escala de estrés de Holmes y Rahe.

Síndrome de adaptación general Editar

Los fisiólogos definen el estrés como la forma en que el cuerpo reacciona a un factor estresante: un estímulo, real o imaginario, que causa estrés. Los estresores agudos afectan a un organismo a corto plazo y los estresores crónicos a largo plazo. El síndrome de adaptación general (GAS), desarrollado por Hans Selye, es un perfil de cómo los organismos responden al estrés El GAS se caracteriza por tres fases: una fase de movilización inespecífica, que promueve la actividad del sistema nervioso simpático; una fase de resistencia, durante la cual el organismo hace esfuerzos. para hacer frente a la amenaza y una fase de agotamiento, que se produce si el organismo no logra superar la amenaza y agota sus recursos fisiológicos. [62]

Etapa 1 Editar

Alarma es la primera etapa, que se divide en dos fases: la choque fase y la anti choque fase. [63]

  • Fase de choque: Durante esta fase, el cuerpo puede soportar cambios como hipovolemia, hipoosmolaridad, hiponatremia, hipocloremia, hipoglucemia, el efecto estresante. Esta fase se parece a la enfermedad de Addison. La resistencia del organismo al factor estresante cae temporalmente por debajo del rango normal y se puede experimentar algún nivel de shock (por ejemplo, shock circulatorio).
  • Fase antichoque: Cuando se identifica o se da cuenta de la amenaza o el factor estresante, el cuerpo comienza a responder y se encuentra en un estado de alarma. Durante esta etapa, el locus coeruleus y el sistema nervioso simpático activan la producción de catecolaminas, incluida la adrenalina, activando la popularmente conocida respuesta de lucha o huida. La adrenalina proporciona temporalmente un aumento del tono muscular, un aumento de la presión arterial debido a la vasoconstricción periférica y la taquicardia y un aumento de la glucosa en sangre. También hay cierta activación del eje HPA, que produce glucocorticoides (cortisol, también conocida como hormona S o hormona del estrés).

Etapa 2 Editar

Resistencia es la segunda etapa. Durante esta etapa, el aumento de la secreción de glucocorticoides intensifica la respuesta sistémica del cuerpo. Los glucocorticoides pueden aumentar la concentración de glucosa, grasas y aminoácidos en sangre. En dosis altas, un glucocorticoide, el cortisol, comienza a actuar de manera similar a un mineralocorticoide (aldosterona) y lleva al cuerpo a un estado similar al hiperaldosteronismo. Si el factor estresante persiste, es necesario intentar algunos medios para afrontar el estrés. El cuerpo intenta responder a los estímulos estresantes, pero después de una activación prolongada, los recursos químicos del cuerpo se agotarán gradualmente, lo que conducirá a la etapa final.

Etapa 3 Editar

La tercera etapa podría ser agotamiento o recuperación:

  • Recuperación stage follows when the system's compensation mechanisms have successfully overcome the stressor effect (or have completely eliminated the factor which caused the stress). The high glucose, fat and amino acid levels in blood prove useful for anabolic reactions, restoration of homeostasis and regeneration of cells.
  • Exhaustion is the alternative third stage in the GAS model. At this point, all of the body's resources are eventually depleted and the body is unable to maintain normal function. The initial autonomic nervous system symptoms may reappear (sweating, raised heart rate, etc.). If stage three is extended, long-term damage may result (prolonged vasoconstriction results in ischemia which in turn leads to cell necrosis), as the body's immune system becomes exhausted, and bodily functions become impaired, resulting in decompensation.

The result can manifest itself in obvious illnesses, such as general trouble with the digestive system (e.g. occult bleeding, melena, constipation/obstipation), diabetes, or even cardiovascular problems (angina pectoris), along with clinical depression and other mental illnesses. [ cita necesaria ]

The current usage of the word estrés arose out of Hans Selye's 1930s experiments. He started to use the term to refer not just to the agent but to the state of the organism as it responded and adapted to the environment. His theories of a universal non-specific stress response attracted great interest and contention in academic physiology and he undertook extensive research programs and publication efforts. [64]

While the work attracted continued support from advocates of psychosomatic medicine, many in experimental physiology concluded that his concepts were too vague and unmeasurable. During the 1950s, Selye turned away from the laboratory to promote his concept through popular books and lecture tours. He wrote for both non-academic physicians and, in an international bestseller entitled Stress of Life, for the general public.

A broad biopsychosocial concept of stress and adaptation offered the promise of helping everyone achieve health and happiness by successfully responding to changing global challenges and the problems of modern civilization. Selye coined the term "eustress" for positive stress, by contrast to distress. He argued that all people have a natural urge and need to work for their own benefit, a message that found favor with industrialists and governments. [64] He also coined the term stressor to refer to the causative event or stimulus, as opposed to the resulting state of stress.

Selye was in contact with the tobacco industry from 1958 and they were undeclared allies in litigation and the promotion of the concept of stress, clouding the link between smoking and cancer, and portraying smoking as a "diversion", or in Selye's concept a "deviation", from environmental stress. [sesenta y cinco]

From the late 1960s, academic psychologists started to adopt Selye's concept they sought to quantify "life stress" by scoring "significant life events", and a large amount of research was undertaken to examine links between stress and disease of all kinds. By the late 1970s, stress had become the medical area of greatest concern to the general population, and more basic research was called for to better address the issue. There was also renewed laboratory research into the neuroendocrine, molecular, and immunological bases of stress, conceived as a useful heuristic not necessarily tied to Selye's original hypotheses. The US military became a key center of stress research, attempting to understand and reduce combat neurosis and psychiatric casualties. [64]

The psychiatric diagnosis post-traumatic stress disorder (Trastorno de estrés postraumático) was coined in the mid-1970s, in part through the efforts of anti-Vietnam War activists and the Vietnam Veterans Against the War, and Chaim F. Shatan. The condition was added to the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders como posttraumatic stress disorder in 1980. [66] PTSD was considered a severe and ongoing emotional reaction to an extreme psychological trauma, and as such often associated with soldiers, police officers, and other emergency personnel. The stressor may involve threat to life (or viewing the actual death of someone else), serious physical injury, or threat to physical or psychological integrity. In some cases, it can also be from profound psychological and emotional trauma, apart from any actual physical harm or threat. Often, however, the two are combined.

By the 1990s, "stress" had become an integral part of modern scientific understanding in all areas of physiology and human functioning, and one of the great metaphors of Western life. Focus grew on stress in certain settings, such as workplace stress, and stress management techniques were developed. The term also became a euphemism, a way of referring to problems and eliciting sympathy without being explicitly confessional, just "stressed out". It came to cover a huge range of phenomena from mild irritation to the kind of severe problems that might result in a real breakdown of health. In popular usage, almost any event or situation between these extremes could be described as stressful. [14] [64]

The American Psychological Association's 2015 Stress In America Study [67] found that nationwide stress is on the rise and that the three leading sources of stress were "money", "family responsibility", and "work".


6.3 Las leyes de la termodinámica

En esta sección, explorará las siguientes preguntas:

  • ¿Qué es la entropía?
  • ¿Cuál es la diferencia entre la primera y la segunda ley de la termodinámica?

Conexión para cursos AP ®

Al estudiar la energía, los científicos usan el término sistema para referirse a la materia y su entorno involucrados en las transferencias de energía, como un ecosistema. Incluso las células individuales son sistemas biológicos y todos los sistemas requieren energía para mantener el orden. Cuanto más ordenado es un sistema, menor es su entropía. La entropía es una medida del desorden del sistema. (Piense en su dormitorio como un sistema. El domingo por la noche, arroja la ropa sucia en el cesto de la ropa sucia, vuelve a colocar los libros en los estantes y devuelve los platos sucios a la cocina. Limpiar su habitación requiere un aporte de energía. Lo que sucede gradualmente a medida que ¿La semana avanza? Lo has adivinado: entropía.) Todos los sistemas biológicos obedecen las leyes de la química y la física, incluidas las leyes de la termodinámica que describen las propiedades y procesos de transferencia de energía en los sistemas. La primera ley establece que la cantidad total de energía en el universo es constante, la energía no se puede crear ni destruir, pero se puede transformar y transferir. La segunda ley establece que cada transferencia de energía implica alguna pérdida de energía en una forma inutilizable, como energía térmica, lo que resulta en un sistema más desordenado (por ejemplo, su dormitorio en el transcurso de una semana). Por lo tanto, ninguna transferencia de energía es completamente eficiente. (Exploraremos cómo se almacena, transfiere y utiliza la energía libre con más detalle cuando estudiemos la fotosíntesis y la respiración celular).

La información presentada y los ejemplos resaltados en la sección, los conceptos de apoyo y los Objetivos de aprendizaje descritos en la Gran Idea 2 del Marco del Currículo de Biología AP ®. Los objetivos de aprendizaje enumerados en el marco curricular proporcionan una base transparente para el curso de biología AP ®, una experiencia de laboratorio basada en la investigación, actividades de instrucción y preguntas del examen AP ®. Un objetivo de aprendizaje combina el contenido requerido con una o más de las siete prácticas científicas.

Gran idea 2 Los sistemas biológicos utilizan energía libre y bloques de construcción moleculares para crecer, reproducirse y mantener la homeostasis dinámica.
Comprensión duradera 2.A El crecimiento, la reproducción y el mantenimiento de los sistemas vivos requieren energía y materia libres.
Conocimiento esencial 2.A.1 Todos los sistemas vivos requieren un aporte constante de energía libre.
Práctica de la ciencia 6.2 El alumno puede construir explicaciones de fenómenos basados ​​en evidencia producida a través de prácticas científicas.
Objetivo de aprendizaje 2.1 El estudiante es capaz de explicar cómo los sistemas biológicos utilizan energía libre basándose en datos empíricos que todos los organismos requieren un aporte de energía constante para mantener la organización, crecer y reproducirse.

Apoyo a los profesores

Utilice la encuesta que los estudiantes realizaron anteriormente de sus vecindarios o ciudad y pídales que determinen la cantidad de energía (expresada como costo) que se necesitaría para reparar un ejemplo, o volver a ponerlo en orden. El dinero es la energía que se destina a las reparaciones, los materiales son los que se destinarán directamente a la reparación y los gastos generales pueden ser análogos al dinero que se pierde en el proceso. En una reacción química con transferencia de energía, esta sobrecarga es la energía perdida expresada como calor.

Las preguntas del desafío de práctica científica contienen preguntas de prueba adicionales para esta sección que lo ayudarán a prepararse para el examen AP. Estas preguntas abordan los siguientes estándares:
[APLO 2.1] [APLO 2.2] [APLO 2.4] [APLO 4.16] [APLO 2.3]

La termodinámica se refiere al estudio de la energía y la transferencia de energía que involucra materia física. La materia y su entorno relevantes para un caso particular de transferencia de energía se clasifican como un sistema, y ​​todo lo que está fuera de ese sistema se denomina entorno. Por ejemplo, al calentar una olla de agua en la estufa, el sistema incluye la estufa, la olla y el agua. La energía se transfiere dentro del sistema (entre la estufa, la olla y el agua). Hay dos tipos de sistemas: abiertos y cerrados. Un sistema abierto es aquel en el que se puede transferir energía entre el sistema y su entorno. El sistema de la estufa está abierto porque se puede perder calor en el aire. Un sistema cerrado es aquel que no puede transferir energía a su entorno.

Los organismos biológicos son sistemas abiertos. La energía se intercambia entre ellos y su entorno, ya que consumen moléculas que almacenan energía y liberan energía al medio ambiente al realizar un trabajo. Como todas las cosas en el mundo físico, la energía está sujeta a las leyes de la física. Las leyes de la termodinámica gobiernan la transferencia de energía en y entre todos los sistemas del universo.

La primera ley de la termodinámica

La primera ley de la termodinámica se ocupa de la cantidad total de energía en el universo. Afirma que esta cantidad total de energía es constante. En otras palabras, siempre ha habido, y siempre habrá, exactamente la misma cantidad de energía en el universo. La energía existe en muchas formas diferentes. Según la primera ley de la termodinámica, la energía puede transferirse de un lugar a otro o transformarse en diferentes formas, pero no puede crearse ni destruirse. Las transferencias y transformaciones de energía ocurren a nuestro alrededor todo el tiempo. Las bombillas transforman la energía eléctrica en energía luminosa. Las estufas de gas transforman la energía química del gas natural en energía térmica. Las plantas realizan una de las transformaciones de energía biológicamente más útiles de la tierra: la de convertir la energía de la luz solar en energía química almacenada dentro de las moléculas orgánicas, como se muestra en la Figura 6.2. En la figura 6.11 se muestran algunos ejemplos de transformaciones de energía.

El desafío para todos los organismos vivos es obtener energía de su entorno en formas que puedan transferir o transformar en energía utilizable para realizar su trabajo. Las células vivas han evolucionado para hacer frente a este desafío muy bien. La energía química almacenada dentro de moléculas orgánicas como azúcares y grasas se transforma a través de una serie de reacciones químicas celulares en energía dentro de moléculas de ATP. La energía en las moléculas de ATP es fácilmente accesible para realizar el trabajo. Los ejemplos de los tipos de trabajo que las células deben realizar incluyen la construcción de moléculas complejas, el transporte de materiales, la activación del movimiento de los cilios o los flagelos, la contracción de las fibras musculares para crear movimiento y la reproducción.

La segunda ley de la termodinámica

Las tareas principales de una célula viva de obtener, transformar y utilizar energía para realizar un trabajo pueden parecer sencillas. Sin embargo, la segunda ley de la termodinámica explica por qué estas tareas son más difíciles de lo que parecen. Ninguna de las transferencias de energía que hemos discutido, junto con todas las transferencias y transformaciones de energía en el universo, es completamente eficiente. En cada transferencia de energía, se pierde cierta cantidad de energía en una forma inutilizable. En la mayoría de los casos, esta forma es energía térmica. Termodinámicamente, la energía térmica se define como la energía transferida de un sistema a otro que no está funcionando. Por ejemplo, cuando un avión vuela por el aire, parte de la energía del avión en vuelo se pierde como energía térmica debido a la fricción con el aire circundante. Esta fricción en realidad calienta el aire al aumentar temporalmente la velocidad de las moléculas de aire. Asimismo, se pierde algo de energía como energía térmica durante las reacciones metabólicas celulares. Esto es bueno para las criaturas de sangre caliente como nosotros, porque la energía térmica ayuda a mantener la temperatura de nuestro cuerpo. Estrictamente hablando, ninguna transferencia de energía es completamente eficiente, porque algo de energía se pierde en una forma inutilizable.

Un concepto importante en los sistemas físicos es el de orden y desorden (también conocido como aleatoriedad). Cuanta más energía pierde un sistema en su entorno, menos ordenado y más aleatorio es el sistema. Los científicos se refieren a la medida de aleatoriedad o desorden dentro de un sistema como entropía. Alta entropía significa alto desorden y baja energía (Figura 6.12). Para comprender mejor la entropía, piense en el dormitorio de un estudiante. Si no se pusiera energía o trabajo en él, la habitación se volvería desordenada rápidamente. Existiría en un estado muy desordenado, uno de alta entropía. Se debe poner energía en el sistema, en la forma de que el estudiante haga el trabajo y guarde todo, para devolver la habitación a un estado de limpieza y orden. Este estado es de baja entropía. Del mismo modo, un automóvil o una casa deben mantenerse constantemente con trabajo para mantenerlo en un estado ordenado. Si se deja solo, la entropía de la casa o el automóvil aumenta gradualmente a través del óxido y la degradación. Las moléculas y las reacciones químicas también tienen cantidades variables de entropía. Por ejemplo, a medida que las reacciones químicas alcanzan un estado de equilibrio, la entropía aumenta y, a medida que las moléculas en una alta concentración en un lugar se difunden y se extienden, la entropía también aumenta.

Conexión del método científico

Transferencia de energía y entropía resultante

Configure un experimento simple para comprender cómo se transfiere la energía y cómo se produce un cambio en la entropía.

  1. Toma un bloque de hielo. Esta es agua en forma sólida, por lo que tiene un orden estructural alto. Esto significa que las moléculas no pueden moverse mucho y están en una posición fija. La temperatura del hielo es de 0 ° C. Como resultado, la entropía del sistema es baja.
  2. Deje que el hielo se derrita a temperatura ambiente. ¿Cuál es el estado actual de las moléculas en el agua líquida? ¿Cómo se produjo la transferencia de energía? ¿La entropía del sistema es mayor o menor? ¿Por qué?
  3. Calentar el agua hasta su punto de ebullición. ¿Qué sucede con la entropía del sistema cuando se calienta el agua?

Todos los sistemas físicos pueden pensarse de esta manera: los seres vivos están muy ordenados y requieren un aporte de energía constante para mantenerse en un estado de baja entropía. A medida que los sistemas vivos absorben moléculas que almacenan energía y las transforman mediante reacciones químicas, pierden cierta cantidad de energía utilizable en el proceso, porque ninguna reacción es completamente eficiente. También producen desechos y subproductos que no son fuentes de energía útiles. Este proceso aumenta la entropía del entorno del sistema. Dado que todas las transferencias de energía dan como resultado la pérdida de algo de energía utilizable, la segunda ley de la termodinámica establece que cada transferencia o transformación de energía aumenta la entropía del universo. Aunque los seres vivos están muy ordenados y mantienen un estado de baja entropía, la entropía del universo en total aumenta constantemente debido a la pérdida de energía utilizable con cada transferencia de energía que se produce. Esencialmente, los seres vivos están en una batalla cuesta arriba continua contra este aumento constante de la entropía universal.


Do You Eat Out of Boredom?

It's 8 p.m. on a Sunday. You already ate dinner while watching "Jersey Shore" (or maybe "Holby City," depending on your country of origin) even though you can't stand that show—and plus, you already saw that episode.

Now you really, really, REALLY should get started on that essay, presentation, or big pile of ironing. You absolutely must not procrastinate any longer. You know that you also said this yesterday, but you're completely serious this time—no more delaying. You have to do it now or there will be consequences, all of them negative.

Oh god—you really don't want to do it, though. It's going to be so. boring. Boring, boring, boring. Wait, how did you end up in front of the fridge? And why are you opening the door? And what's in that plastic container? Oooh, leftovers.

Of all the reasons we eat, boredom has to be one of the least helpful.

Eating because we're hungry and we didn't eat lunch yet? Makes sense. Eating because we just made a spectacular red velvet cake with extra frosting and one mouthful isn't enough to truly evaluate its merits? Who could blame us?

Eating out of boredom, on the other hand, is generally pointless. It almost always happens when we're not in physiological need of food, there's usually something much more useful we could be getting on with, and after the first couple of bites, it's not even that satisfying—because we weren't really hungry in the first place.

So why do we do it? At the risk of demonizing one of my favorite neurotransmitters, I'm going to go ahead and level my accusation at dopamine.

Neuroscientists are still figuring out what this clever little chemical messenger does, but current thinking is that it's crucial to the experience of motivation and drive.

Falling head-over-heels in love and longing to be in the presence of your object of affection? Developing a crack cocaine addiction and craving your next hit? About to prove your iPhone gaming supremacy by breaking through to the fifteenth level of Angry Birds? Whatever your latest obsession may be, you can bet that your dopamine neurons are firing like billy-o, compelling you to take concerted, directed action to achieve whatever it is that you're after.

And while this isn't always a whole lot of fun (ever wanted something or someone so much that it was almost physically painful?) there's one thing it definitely isn't—and that's "boring."

In fact, the release of dopamine in the brain can be so stimulating and motivating that rats will lever-press for it to the exclusion of other crucially important activities like sleeping and eating, and people who have naturally lower levels of dopamine activity are more likely to seek out and become addicted to dopamine-producing stimuli like alcohol or drugs.

What does this all have to do with boredom eating? It's possible that when we're in a malaise, so are our dopamine neurons. When we boredom-eat, what we're really doing is trying to wake them up so we can feel excited again. And in the absence of more stimulating fare—or a handy dopamine neuron-stimulating electrode in our brain that we can trigger with a lever when we fancy a thrill—food starts to look like a pretty effective way of doing this.

After all, our dopamine system evolved with the very purpose of making adaptive things like eating feel rewarding, so that we wouldn't forget to do them and die. And one survey study recently found that the happiest moments of a typical participant's day were the ones where he or she was eating something. (I'm not sure how to feel about this—I think a weeny bit depressed.)

Now, I should probably pause here to point out that I'm not saying that this is necessarily what's going on when we listlessly devour bits of leftover takeout when we should be doing something productive. In fact, I should probably go one step further and seize this opportunity to confess on the behalf of my appetite research brethren that we haven't actually amassed many hard facts regarding the biology of boredom eating per se.

First, it tends to get lumped in with the more general phenomenon of "emotional eating," so very few people have studied it as a separate construct.

Second, like many other types of eating behavior, it's hard to induce in a laboratory setting, and even harder to study "in the field." Hopefully one day, we'll be able to clamp portable, high-resolution brain scanners to our heads so we can see exactly what's going on in people's minds during those ennui-inspired trips to the candy cupboard. But until then, you will have to make do with my rampant speculation.

What can be done, though, if my hunch is correct? I'd like to humbly proffer a few suggestions.

First, how about finding some other way to trick your dopamine into flowing? One could always do something objectively fun, of course—like watching a favorite movie or curling up with a juicy book.

But you might also be able to find a dopaminergic ruse to help you get going on that task you've been avoiding: listening to a favorite band while struggling with that powerpoint presentation, or treating yourself to a new audio book to listen to while you're scaling your laundry mountain, could make the whole thing more enjoyable and decrease your need to look for dopamine fixes in the fridge.

Second, why not try rising above the tendency to seek pleasure all the time and avoiding the dopamine trap altogether?

The jury's still out on whether "alternative therapies" like meditation can help you lose weight, but few would deny that closing your eyes and quieting your thoughts for a little while can make you feel much happier and calmer. If you're the nervous type of boredom eater, this could well end up reducing your desire to boredom-binge. If you're interested in giving it a try, there are countless meditation apps or guided meditations available online.

If nothing else, you will at least have bought yourself a little time to decide whether you're really hungry or not—and to put some distance between yourself and the cold vegetarian pizza.


3: Biological Macromolecules

  • Contributed by OpenStax
  • General Biology at OpenStax CNX

Food provides the body with the nutrients it needs to survive. Many of these critical nutrients are biological macromolecules, or large molecules, necessary for life. These macromolecules (polymers) are built from different combinations of smaller organic molecules (monomers). What specific types of biological macromolecules do living things require? How are these molecules formed? What functions do they serve? In this chapter, these questions will be explored.

  • 3.0: Prelude to Biological Macromolecules Food provides the body with the nutrients it needs to survive. Many of these critical nutrients are biological macromolecules, or large molecules, necessary for life. These macromolecules (polymers) are built from different combinations of smaller organic molecules (monomers). What specific types of biological macromolecules do living things require? How are these molecules formed? What functions do they serve? In this chapter, these questions will be explored.
  • 3.1: Synthesis of Biological Macromolecules Biological macromolecules are large molecules, necessary for life, that are built from smaller organic molecules. There are four major classes of biological macromolecules (carbohydrates, lipids, proteins, and nucleic acids) each is an important cell component and performs a wide array of functions. Combined, these molecules make up the majority of a cell&rsquos dry mass (recall that water makes up the majority of its complete mass).
  • 3.2: Carbohydrates Carbohydrates are, in fact, an essential part of our diet grains, fruits, and vegetables are all natural sources of carbohydrates. Carbohydrates provide energy to the body, particularly through glucose, a simple sugar that is a component of starch and an ingredient in many staple foods. Carbohydrates also have other important functions in humans, animals, and plants.
  • 3.3: Lipids Lipids include a diverse group of compounds that are largely nonpolar in nature. This is because they are hydrocarbons that include mostly nonpolar carbon&ndashcarbon or carbon&ndashhydrogen bonds. Non-polar molecules are hydrophobic (&ldquowater fearing&rdquo), or insoluble in water. Los lípidos realizan muchas funciones diferentes en una célula. Las células almacenan energía para un uso prolongado en forma de grasas. Lipids also provide insulation from the environment for plants and animals.
  • 3.4: Proteins Proteins are one of the most abundant organic molecules in living systems and have the most diverse range of functions of all macromolecules. Las proteínas pueden ser estructurales, reguladoras, contráctiles o protectoras, pueden servir en transporte, almacenamiento o membranas o pueden ser toxinas o enzimas. Each cell in a living system may contain thousands of proteins, each with a unique function. Sus estructuras, al igual que sus funciones, varían mucho.
  • 3.5: Nucleic Acids Nucleic acids are the most important macromolecules for the continuity of life. They carry the genetic blueprint of a cell and carry instructions for the functioning of the cell.

Thumbnail: 1K6F_Crystal Structure Of The Collagen Triple Helix Model Pro- Pro-Gly103. (CC-SA-BY-3.0 Nevit Dilmen)


Persistent pain after stressful events may have a neurobiological basis

A new study led by University of North Carolina School of Medicine researchers is the first to identify a genetic risk factor for persistent pain after traumatic events such as motor vehicle collision and sexual assault.

In addition, the study contributes further evidence that persistent pain after stressful events has a specific biological basis. A manuscript of the study was published online ahead of print by the journal Pain on April 29.

This study is an important first step in developing this understanding.

“Our study findings indicate that mechanisms influencing chronic pain development may be related to the stress response, rather than any specific injury caused by the traumatic event,” said Samuel McLean, MD, MPH, senior author of the study and assistant professor of anesthesiology. “In other words, our results suggest that in some individuals something goes wrong with the body’s ‘fight or flight’ response or the body’s recovery from this response, and persistent pain results.”

The study assessed the role of the hypothalamic-pituitary adrenal (HPA) axis, a physiologic system of central importance to the body’s response to stressful events. The study evaluated whether the HPA axis influences musculoskeletal pain severity six weeks after motor vehicle collision (MVC) and sexual assault. Its findings revealed that variation in the gene encoding for the protein FKBP5, which plays an important role in regulating the HPA axis response to stress, was associated with a 20 percent higher risk of moderate to severe neck pain six weeks after a motor vehicle collision, as well as a greater extent of body pain. The same variant also predicted increased pain six weeks after sexual assault.

“Right now, if an someone comes to the emergency department after a car accident, we don’t have any interventions to prevent chronic pain from developing,” McLean said. Similarly, if a woman comes to the emergency department after sexual assault, we have medications to prevent pregnancy or sexually transmitted disease, but no treatments to prevent chronic pain. This is because we understand what causes pregnancy or infection, but we have no idea what the biologic mechanisms are that cause chronic pain. Chronic pain after these events is common and can cause great suffering, and there is an urgent need to understand what causes chronic pain so that we can start to develop interventions. This study is an important first step in developing this understanding.”

“In addition, because we don’t understand what causes these outcomes, individuals with chronic pain after traumatic events are often viewed with suspicion, as if they are making up their symptoms for financial gain or having a psychological reaction,” McLean said. “An improved understanding of the biology helps with this stigma,” McLean said.

The study was conducted by a multidisciplinary team of investigators from thirteen institutions. Co-lead authors on the study were Andrey Bortsov, MD, PhD, assistant research professor in the UNC Department of Anesthesiology, and Jennifer Smith, BS, a UNC medical student and former Doris Duke Fellow.


13 Answers 13

The example that first comes to mind is that of Thích Quảng Đức, a Vietnamese monk who poured gasoline on himself, and set himself on fire while sitting still and meditating as he burnt to death, as a protest of the persecution of Buddhists by the South Vietnamese government.

You don't need Greg to take drugs and you don't need Greg to have been born with superpowers. Meditation is more than enough. If Greg has been seriously practicing meditation since middle school, I'll give a pass to him doing whatever the hell he wants with his willpower.

Warning, potentially disturbing image of Thích Quảng Đức:

Greg is clearly brain damaged, we know that selectively damaging certain areas of the brain causes drastic and "interesting" changes in behaviour. For example damage to area 24 of the anterior cingulate cortex can divorce people from their normal emotional responses to being in pain they still feel pain normally but they don't get upset by it or feel the need to stop it happening. The effect you're looking for is unlikely to be attainable through a single piece of brain damage and will probably mean extensive damage to many separate areas of his brain. Such damage may occur due to disease but it's more likely that someone deliberately damaged Greg's brain through surgical intervention.

I started this as a comment, but then it developed into an oblique answer to the question, so I'm posting it as such:

Todo el mundo has unlimited willpower. Most choose not to exercise it.

Also: No skeptic can have it proven to them that Greg has unlimited willpower. Because he can simply decide that convincing some silly skeptic is not worth his time. Unless his "super power" is the incapacidad to change his mind, rather than the capacidad to not change his mind—in which case I'd argue that is a handicap, not a super power.

However, let's explore this further: Is it possible for Greg to try to convince others that he es addicted, or that he hipocresía break a bad habit, or that he no have a choice?

Por supuesto que es. And it provides such an easy excuse. He chooses some course of action, and someone else doesn't like it. So he apologizes and says, "Sorry, that's a bad habit I have. I'll try really hard not to do it again." And then he keeps doing it. He is perfectly capable of ceasing the bad habit at any time, but he chose this course of action, so of course he can just continue it.

Calling it a "bad habit" is a way of escaping domination by others. Since he apparently can't stop his bad habit, they probably wouldn't even bother torturing him to try to get him to. (Well, actually, people están sometimes tortured for bad habits under the heading of "aversion therapy," such as at the Rotenberg Center, but note that the "bad habit" i.e. the decision wouldn't be changed or cured by mere torture.) He could just keep on with his selected course of action forever under the guise of it being a "bad habit" or an "obsession" or what have you.

Honestly, the verdadero question is:

How could anyone differentiate Greg from anyone else?

You mention he could do a physical exercise without stopping no matter the pain, so long as he's physically capable. There are such people.

He could also parada the exercise any time by his own free choice. And he could claim that "the pain was too bad." But he actually podría have continued, he just chose to stop. This sounds like most people.

People take 12-year degrees in subjects they aren't particularly interested in, or spend decades-long careers doing mind-numbingly dull tasks.

Llevar alguna course of action you can imagine Greg doing, and you'll be able to find people who DO take or HAVE taken that course of action.

So, again, if you reinterpret your question as a hypothesis that "everyone has unlimited willpower" you will be 100% unable to find a counter-example. It's literally not falsifiable. According to Popper that makes it unscientific, but it's sure an interesting stance to take.

(Notably, it's además not falsifiable, and is therefore just as unscientific, to claim that there exists a person whose willpower is limited—we've just all socially agreed to accept that willpower is limited as a matter of course. That way, we can hold on to our own bad habits.) )

As for him being super fit, super intelligent, a super capable leader—perhaps. But it's also just as likely that he would no be, in order to win an argument.

John: We're making you the head of research because we know you're smart enough.

Greg: I don't want the position.

John: We're appointing you anyway. Don't pretend.

Greg: I'm no smart enough. I'm not capable of handling that post. I don't want it!

John: Shut up and take it.

Greg: Spends the next 50 years proving he is stupid and that John was wrong to give him this appointment.

Spending 50 years to prove someone wrong and to win an argument is an easy consequence of having unlimited willpower.


Processing A Biological Upgrade

At two of our most recent weeklong events—but especially in Santa Fe—upon leaving the workshop many people experienced flu like symptoms ranging from sinus congestion and mucus to body aches, soreness, fevers, coughs, and malaise. Some took antibiotics or drugs, while others went to see a doctor or visited the emergency room. Although the doctors couldn’t diagnose the conditions, for many of our students the doctors confirmed it wasn’t the flu or bacterial. So the next question is: What were people experiencing after the Advanced Workshop? The answer is a change in body frequency.

The inner workings of cells are governed by the innate intelligence of the autonomic nervous system. At the most microscopic level, inside cells are tiny tubules called microtubules. Microtubules are hollow, protein skeletal structures (essentially scaffolding) that not only support the cell and transport nutrients through little tunnels, but they are also very sensitive to frequency. These microtubules can beat as slow as a drum to as fast as an antenna, and when they vibrate at faster frequencies in elevated states, it causes them to emit more light and coherent energy.

As you may know, all light is energy, energy is frequency, and all frequency carries information. As the cell emits a field of energy, it puts them on a wave length (you can think of it as all of the cells collectively being tuned into a certain radio station) that allows them to all tune into the same frequency. If they are sharing and carrying the same frequency and energy, then you have a set of cells or tissues all on the same wavelength—meaning they are all acting in coherence because they are vibrating at the same frequency. When all the cells are operating in such a state of harmony and coherence, we call this health.

I believe that the quantum model of disease suggests that sickness and dis-ease are caused by a lowering of frequency and an incoherent frequency. If a person has an imbalance or health condition where cells are not functioning at a certain level of coherence, it’s like static on the radio and those cells can’t communicate the information. Thus, the cells no longer function in harmony or coherence. The result is that this lowering of frequency reduces, or even ceases, the flow of proper information between the cells.

It was once thought that cells communicate because of charged molecules interacting with each other (although that’s the side effect of some greater instructions), however, the latest research in information biology says otherwise. Instead, the exchange of coherent light between each cell is sent and received on the frequency of various emotions—since emotions are energy in motion.

Raising the Body’s Frequency

At our two most recent events, for a week people focused on raising their body’s energy. They did this by connecting to the unified field, opening their hearts, and creating brain and heart coherence. The last three days of the event we also practiced three powerful coherence healing meditations, which connected the healers to a greater frequency, which was then facilitated through their nervous system.

In order for people to truly heal someone else, they have to get to the frequency of the fourth energy center. It is here in the heart, in this center of oneness and wholeness, where we begin to connect to the quantum (or the unified field). It’s here where the union of polarity and duality exists.

The pattern of disease exists in light, so when people start opening their heart and energy starts moving from their lower three centers up into their heart, once it reaches their heart the research shows it continues up into their brains. As it moves upwards, it moves through the neck, down through the nerves, and into the hands (which is what enables people to facilitate a greater frequency). Once someone begins facilitating the frequency of wholeness, as the cell becomes more whole and less imbalanced, it’s going to go through a host of chemical, biological, and genetic changes.

When this occurs and a person really elevates their body’s frequency, as the cell gets a vibrational change, it releases waste and eliminates toxins. The cell essentially opens up and dumps anything from the past that is unhealthy. This intense release of waste creates a huge stress to the immune system. Because there is a change in energy and frequency, the body begins to transmute, and this causes the flu like symptoms for many people.

I am writing this blog so that our community will change their belief that every time someone feels flu-like symptoms after a weeklong retreat, they don’t think they are “sick.” If any one of you felt the power and energy of this greater frequency during any of our advanced events, understand that the release of toxins, which were stored in the cells, is actually a good thing—not a bad thing. Instead, it’s the elevation of frequency that is causing the body to experience a biological upgrade. In the process, an enormous amount of physiological changes take place causing the body to reorganize itself on a cellular level. The cell will then eliminate, secrete, absorb, and even breath better. So just hang tight and know that you could either experience the symptoms now or experience them later. Like a snake molting its skin, you are shedding what is no longer needed. When you see it as your past being burned away, you just might bless it.


Ver el vídeo: Bases biológicas de la inteligencia y aprendizaje (Mayo 2022).